Schutz vor Wilderern

25. Oktober 2021 10:58; Akt: 25.10.2021 11:01 Print

Immer mehr Elefanten haben keine Stoßzähne

Wissenschaftler beobachten, dass weibliche Elefanten in Afrika immer häufiger ohne die markanten Stoßzähne geboren werden. Die Ursache dürfte die Jagd auf die Zähne sein.

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In Afrika jagen Wildererinnen und Wilderer seit Jahrzehnten gnadenlos Elefanten und Nashörner für ihre Stoßzähne. Die Zähne werden in vielen Ländern als traditionelle Heilmittel eingesetzt und können auf dem Schwarzmarkt viel Geld einbringen. In den letzten Jahren war der afrikanische Elefant durch die unerbittliche Jagd immer stärker vom Aussterben bedroht.

Expertinnen und Experten schätzen, dass die letzten Elefanten bereits in den nächsten zehn Jahren komplett vom afrikanischen Kontinent verschwinden könnten. In Mosambik zum Beispiel wurden vor rund 40 Jahren etwa 90 Prozent der Elefanten getötet, um mit dem Erlös aus den Verkäufen den Bürgerkrieg zu finanzieren.

Doch nun gibt es neue Hoffnung für die afrikanischen Elefanten. Wie der «Telegraph» berichtet, werden immer mehr weibliche Elefanten ohne Stoßzähne geboren. Dieses Fehlen der Stoßzähne wird durch eine genetische Mutation hervorgerufen, die ursprünglich nur in wenigen Elefanten auftrat. Die andauernde existenzbedrohende Jagd scheint nun aber die Verbreitung der Genmutation anzufeuern. Während vor dem Bürgerkrieg in Mosambik zwischen 1977 und 1992 etwa ein Fünftel der Elefanten ohne Stoßzähne geboren wurde, besaß nach dem Krieg etwa die Hälfte der Elefanten keine Stoßzähne.

Zwei Drittel sind Weibchen

Wie bei der Augenfarbe einer Person sind auch bei den Elefanten die Gene der Eltern dafür verantwortlich, ob ein Elefant Stoßzähne bekommt oder nicht. Elefanten ohne Stoßzähne waren früher ein rarer Anblick in der Savanne, wurden aber in den letzten Jahren immer zahlreicher. Dass etwa die Hälfte der Nachkommen der Elefanten, die den Wildererinnen und Wilderern während des Bürgerkriegs entkommen konnten, nicht mit den markanten Zähnen ausgestattet ist, ist aber nicht die einzige Überraschung.

Denn das Gen, das Elefanten für die Wildererinnen und Wilderer durch ihre fehlenden Stoßzähne unattraktiv macht, könnte für die Elefanten auch zu einem großen Problem werden. Über zwei Drittel der Nachkommen der stoßzahnlosen Elefanten sind nämlich Weibchen, und auch das Phänomen der fehlenden Stoßzähne wurde bis jetzt nur bei weiblichen Elefanten beobachtet. Die Genmutation hängt nämlich mit dem X-Chromosom zusammen. Eine Mutation dieses X-Chromosoms kann für männliche Elefanten zum Tod im Mutterleib führen.

Die Forscherinnen und Forscher der Universität Princeton in New Jersey beschreiben die Entdeckung der Mutation als «Lichtblick» in einer Flut schlechter Nachrichten zur Biodiversität. Weltweit waren noch nie so viele Tier- und Pflanzenarten vom Aussterben bedroht wie heute. Als besonders gefährdet gilt zum Beispiel das nördliche Breitmaulnashorn: Nach der letzten Sichtung im Jahre 2009 ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass die Spezies endgültig von der Erdoberfläche verschwunden ist.


(L'essentiel/Benedikt Hollenstein)

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Die beliebtesten Leser-Kommentare

  • JAKO am 28.10.2021 12:34 Report Diesen Beitrag melden

    Schuld an allem ist der Mensch, die Ueberbevoelkerung besonders, den Tieren wird ihre Natur zerstört durch den Menschen

  • mp3 am 26.10.2021 19:56 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    @ BCK2NTR Setzen 6. Schuljahr nochmal wiederholen. Nur zur Aufklärung. Es werden immer noch weibliche und männliche elefanten sowieso, mit Stoßzähne geboren. Wie soll sich die Art bzw. Gattung weiter vermehren wenn am Ende nur eine kleine Gruppe weibliche Elefanten da sind die sich nicht vermehren können?!?!? Also echt, manchmal könnte man denken das Manche homo sapiens das logische denken verlernt haben.

  • Timon am 25.10.2021 12:40 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Der Mensch ist das Übel dieser Welt

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  • JAKO am 28.10.2021 12:34 Report Diesen Beitrag melden

    Schuld an allem ist der Mensch, die Ueberbevoelkerung besonders, den Tieren wird ihre Natur zerstört durch den Menschen

  • mp3 am 26.10.2021 19:56 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    @ BCK2NTR Setzen 6. Schuljahr nochmal wiederholen. Nur zur Aufklärung. Es werden immer noch weibliche und männliche elefanten sowieso, mit Stoßzähne geboren. Wie soll sich die Art bzw. Gattung weiter vermehren wenn am Ende nur eine kleine Gruppe weibliche Elefanten da sind die sich nicht vermehren können?!?!? Also echt, manchmal könnte man denken das Manche homo sapiens das logische denken verlernt haben.

  • BCK2NTR am 25.10.2021 17:19 Report Diesen Beitrag melden

    Pia & Timon: +10! Nun aber, sieht man, dass die Erde sehr wohl sich anpassen kann! Deshalb: Nein, wir retten weder das Klima, noch die Welt, wir versuchen einzig und alleine unser eigener Ar*ch zu retten! Jedoch wäre die Welt eine bessere wenn es uns nicht gäbe! Und wieder nein, lieber 10 Kinder pro Paar, man hat ja sonst kein Spass im Leben...

  • Pia am 25.10.2021 13:33 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Timon JO LEIDER!

  • Timon am 25.10.2021 12:40 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Der Mensch ist das Übel dieser Welt