NBA-Finals

07. Juli 2021 07:59; Akt: 07.07.2021 08:07 Print

Chris Paul nicht zu stoppen – Suns gehen in Führung

Die Phoenix Suns haben Spiel eins der Finalserie für sich entschieden. Chris Paul und Devin Booker waren dabei herausragend und erlegten die Milwaukee Bucks.

storybild

Phoenix Suns-Guard Devin Booker (r) erzielt einen Treffer, als Milwaukee Bucks-Forward Giannis Antetokounmpo versucht, den Ball abzugreifen. (Bild: DPA/Ross D. Franklin)

Zum Thema
Fehler gesehen?

Im ersten NBA-Finale seiner Karriere war Chris Paul einfach überall. Der 36 Jahre alte Routinier dirigierte seine Mitspieler von den Phoenix Suns mit all seiner Klasse zum 118:105-Auftaktsieg gegen die Milwaukee Bucks. Er klaute seinem Gegenspieler einmal den Ball und organisierte den ein oder anderen Pfiff und Freiwurf mit der ganzen Routine aus 16 Jahren in der besten Basketball-Liga der Welt. Die Bucks konnten zwar auf den zuletzt verletzten zweimaligen MVP Giannis Antetokounmpo zählen – doch die Show in Phoenix gehörte ganz eindeutig Chris Paul.

«Wir haben die ganze Saison auf diese Momente hingearbeitet», sagte die Nummer drei der Suns. «Wir werden weiter machen. Das war nur ein Spiel. Wir müssen konzentriert bleiben.» Zum Titel braucht ein Team vier Siege in den maximal sieben Final-Duellen.

Paul sorgt für den Puffer

32 Punkte, vier Rebounds und neun Vorlagen verbuchte Paul in den Statistik-Kategorien am Ende, doch sein Wert für die Suns, die noch nie Meister in der NBA waren, ließ sich anhand dieser Zahlen nicht gebührend ablesen. Eher schon an den 16 Punkten, die er allein im überragenden dritten Viertel sammelte und seiner Mannschaft damit den Puffer verschaffte, den die Fans in Arizona bis zum Ende der Partie frenetisch bejubelten. Spiel zwei ist in der Nacht zu Freitag (3 Uhr) erneut in Phoenix. Für beide Teams ist es die jeweils dritte Teilnahme an den Finals, die Bucks holten ihren einzigen Titel vor genau 50 Jahren.

«Wenn es so läuft, willst du das Spielfeld einfach gut abdecken und ihn alles orchestrieren lassen. Wenn er in diesem Modus ist, dann füttert uns das», sagte Suns-Trainer Monty Williams, der zu Beginn seiner Karriere schon einmal mit Paul zusammengearbeitet hatte. «Früher war es so, dass ich alles angesagt habe. Jetzt versuche ich auch oft, ihm einfach nicht im Weg zu sein. Das ist das Verhältnis, das wir inzwischen haben. Da gibt es dieses Vertrauen.»

Bucks vor großer Aufgabe

Auf der Gegenseite musste Antetokounmpo dagegen eine Niederlage in seinem ersten NBA-Finals-Auftritt hinnehmen. Die letzten beiden Spiele in den Eastern-Conference-Finals gegen die Atlanta Hawks hatte er verletzt verpasst, erst kurz vor der Partie gab es das Go. Dann aber spielte der Grieche dem Augenschein nach, als habe es das überstreckte Knie und die Schmerzen nie gegeben. Dass Paul die Partie im dritten Viertel an sich riss, konnte Antetokounmpo allerdings auch nicht verhindern. Am Ende kam der 2018 und 2019 zum wertvollsten Profi der Liga gewählte 26-Jährige auf 20 Zähler, bester Bucks-Werfer war Khris Middleton mit 29 Zählern.

«Er ist ein guter Spieler», sagte Bucks-Trainer Mike Budenholzer über Pauls Dominanz. «Wir müssen sicherstellen, dass er nicht so einfach auf seine Positionen kommt.» Weil die Suns aber nicht nur aus dem Familienvater bestehen, sondern eben auch die jungen Devin Booker (27 Punkte) oder Deandre Ayton (22 Punkte) in ihren Reihen haben, stehen die Bucks vor einer großen Aufgabe.

(L'essentiel/DPA)

Fragen und Antworten rund um die Kommentar-Funktion
«Warum dauert es manchmal so lange, bis mein Kommentar sichtbar wird?»

Unsere Leser kommentieren fleißig – Tag für Tag gehen Hunderte Meinungen zu allen möglichen Themen ein. Da die Verantwortung für alle Inhalte auf der Website bei der Redaktion liegt, werden die Beiträge vorab gesichtet. Das dauert manchmal eben einige Zeit.

«Warum wurde mein Kommentar gelöscht?»

Womöglich wurde der Beitrag in einer Fremdsprache verfasst. Wir geben nur Kommentare in den Landessprachen Luxemburgisch, Deutsch und Französisch frei. Beiträge, die Beleidigungen, Verleumdungen oder Diffamierungen enthalten, werden sofort gelöscht. Auch Kommentare, die aufgrund mangelnder Orthografie quasi unlesbar oder in Versalien geschrieben sind, werden das Licht der Öffentlichkeit nie erblicken.

«Habe ich ein Recht darauf, dass meine Kommentare freigeschaltet werden?»

«L'essentiel» ist nicht dazu verpflichtet, eingehende Kommentare zu veröffentlichen. Ebenso haben die kommentierenden Leser keinen Anspruch darauf, dass ihre verfassten Beiträge auf der Seite erscheinen.

Haben Sie allgemeine Fragen zur Kommentarfunktion?

Schreiben Sie an feedback@lessentiel.lu
Hinweis: Wir beantworten keine Fragen, die sich auf einzelne Kommentare beziehen.