Covid-19

06 mars 2021 19:31; Act: 06.03.2021 20:05 Print

Le variant qui pourrait immuniser contre les autres

Une étude préliminaire tend à montrer que les personnes contaminées par le variant sud-africain du coronavirus possèdent une meilleure immunité face aux autres mutations du virus.

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Le variant sud-africain va être utilisé pour développer de nouveaux vaccins.

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Cette étude a été menée par l'équipe scientifique sud-africaine ayant découvert le variant sud-africain 501Y.V2 mais n'a pas encore été soumise à évaluation par la communauté scientifique et n'implique qu'un très faible nombre de sujets. Elle suscite toutefois des espoirs qu'un vaccin fondé sur ce variant pourrait protéger contre de futures mutations du coronavirus.

Selon les données de cette étude, présentées par un groupe de scientifiques regroupés dans un Réseau de Surveillance génomique - Afrique du Sud (NGS-SA) -, seuls 4% des 55 sujets déjà infectés par le 501Y.V2 n'ont pu venir à bout d'une contamination à la souche originale du nouveau coronavirus.

Identifié fin 2020, le variant sud-africain est devenu dominant dans le pays, officiellement le plus touché par le Covid-19 sur le continent, alimentant une seconde vague de contaminations et retardant en février le début de la campagne de vaccination. Sur les derniers séquençages communiqués au Luxembourg, 22,7% étaient des cas de variant sud-africain.

Un vaccin adapté?

Mercredi, les scientifiques sud-africains ont fait savoir que le plasma de personnes contaminées par le variant avait «une bonne activité neutralisante» contre les virus «de la première vague» et potentiellement contre d'autres nouveaux variants inquiétants.

Les mutations du nouveau coronavirus - dont certaines semblent plus contagieuses - ont refroidi l'enthousiasme autour des campagnes de vaccination, certains vaccins semblant offrir une efficacité moindre contre ces variants. Les fabricants ont récemment légèrement modifié leurs vaccins pour les adapter aux mutations.

Le laboratoire américain Moderna a récemment annoncé qu'il commencerait mi-mars un essai clinique d'une version de son vaccin spécialement adaptée au variant sud-africain.

(L'essentiel/AFP)