Sidérurgie

22 mai 2019 13:41; Act: 22.05.2019 13:54 Print

Repreneur d'Ascoval, British Steel fait faillite

Le sidérurgiste a fait faillite, à peine une semaine après la reprise de l'aciériste français Ascoval, qui n'est toutefois pas concerné par la procédure de liquidation.

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L'aciérie Ascoval de Saint-Saulve, reprise par British Steel il y a à peine une semaine, n'est pas concernée par la procédure de liquidation. (photo: AFP/Francois lo Presti)

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«La Haute cour a ordonné la liquidation de British Steel Limited. L'administrateur judiciaire officiel a été nommé comme liquidateur», a annoncé le gouvernement britannique ce mercredi. Cet «administrateur judiciaire officiel» est un agent chargé d'organiser la liquidation pure et simple de l'entreprise. Cela signifie que les actifs de British Steel au Royaume-Uni vont être vendus pour payer les salariés et indemniser les fournisseurs autant que faire se peut.

Pendant ce temps, l'entreprise devrait encore tourner, «les employés seront payés et toujours sous contrat», a précisé l'administrateur officiel. British Steel disparaîtra une fois ceci bouclé et les quelque 4 500 employés du groupe au Royaume-Uni devraient perdre leur emploi, notamment sur le site géant de Scunthorpe dans le nord-est de l'Angleterre.

Peu avant cette annonce officielle, les syndicats avaient révélé que l'entreprise allait être placée sous le régime des faillites. «Malgré l'annonce d'aujourd'hui de placer British Steel sous un régime de faillite contrôlée par les autorités, Unite va demander à toutes les parties de se battre pour garantir l'avenir de l'entreprise», a déclaré Steve Turner, un responsable de ce syndicat dans un communiqué transmis à l'AFP.

Ascoval détenue par une autre société du groupe British Steel

«C'est une nouvelle terrible pour les milliers de travailleurs» de British Steel au Royaume-Uni, a déploré pour sa part Tim Roache, secrétaire général du syndicat GMB. Les syndicats ont plusieurs fois demandé au gouvernement d'intervenir en nationalisant British Steel, propriété du fonds d'investissement Greybull Capital. Le gouvernement a tenu des discussions ces derniers jours avec la direction du groupe mais elles n'ont pas abouti. British Steel avait provoqué la surprise le 14 mai en révélant un urgent besoin d'argent frais.

Ces difficultés et finalement cette faillite interviennent au moment même où British Steel a concrétisé sa reprise de l'aciériste français Ascoval à Saint-Saulve (Nord). Les fonds promis par l'État français et par British Steel pour cette reprise ont été versés le 16 mai et l'aciérie a officiellement intégré le giron de British Steel. Le site du sidérurgiste à Saint-Saulve, dans le nord de la France, récemment racheté à Ascoval, n'est pas concerné par la procédure de liquidation, a assuré le ministère français des Finances.

«Cette procédure n'inclut pas l'aciérie de British Steel Saint-Saulve qui est détenue par une autre société du groupe» (la société-mère du groupe British Steel, Olympus Steel Ltd), a précisé le ministère de l'Économie dans un communiqué, ajoutant que «le plan d'affaires» du site français ne dépend pas des activités britanniques, «ni industriellement, ni pour son financement».

(L'essentiel/afp)