Tourisme

23 septembre 2019 07:06; Act: 23.09.2019 09:13 Print

Faute d'accord, Thomas Cook fait faillite

Le plus vieux tour opérateur indépendant au monde a cessé ses activités dans la nuit de dimanche à lundi. Quelque 600 000 clients en vacances doivent être rapatriés.

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Le voyagiste britannique Thomas Cook, s'est déclaré lundi en faillite après avoir échoué au cours du week-end à trouver des fonds nécessaires pour sa survie, déclenchant le rapatriement sans précédent de ses quelque 600 000 clients en vacances dans le monde.

Les autorités britanniques notamment vont devoir organiser le retour de 150 000 de leurs ressortissants, deux fois plus que lors de la faillite de la compagnie aérienne Monarch il y a deux ans. Elles ont activé un plan d'urgence baptisé «Opération Matterhorn», du nom d'une campagne de bombardement américaine lors de la deuxième guerre mondiale. «Le gouvernement et l'Autorité de l'aviation lancent l'opération de rapatriement la plus importante pour des civils de l'histoire en temps de paix», a fait valoir le département britannique des Transports dans un communiqué.

Annulations

Le groupe a expliqué que «malgré des efforts considérables» au cours du week-end, «les discussions entre les différentes parties prenantes du groupe et de nouvelles sources de financements possibles n'ont pas débouché sur un accord. Le conseil d'administration a donc conclu qu'il n'avait d'autre choix que de prendre les mesures pour entrer en liquidation judiciaire avec effet immédiat».

En parallèle, l'Autorité britannique de l'aviation civile (CAA) a affirmé que Thomas Cook «a cessé ses activités avec effet immédiat. Toutes les réservations Thomas Cook, vols et séjours, sont désormais annulées». Les cabinets AlixPartners et KPMG devraient être nommés administrateurs des différentes filiales du groupe. Le patron du voyagiste, Peter Fankhauser, a souligné que «bien qu'un accord ait été déjà largement approuvé, une requête pour des fonds supplémentaires ces derniers jours a présenté une difficulté qui s'est révélée insurmontable».

Chute rapide

Le destin du voyagiste s'est en effet joué en quelques jours: des créanciers lui ont demandé la semaine dernière de trouver 200 millions de livres (227 millions d'euros) de financements supplémentaires pour qu'un plan de sauvetage déjà accepté de 900 millions de livres et mené par le chinois Fosun, premier actionnaire, soit validé. Des discussions marathon ont eu lieu tout le week-end, en vain.

«C'est un profond regret pour le conseil d'administration et moi de ne pas avoir réussi. Je tiens à m'excuser auprès de nos millions de clients, nos milliers d'employés, fournisseurs et partenaires qui nous soutiennent depuis des années», ajoute-t-il, déplorant aussi un «jour profondément triste pour une entreprise pionnière du voyage organisé». Fosun, de son côté, s'est déclaré lundi «déçu que Thomas Cook Group n'ait pas été en mesure de trouver une solution viable pour sa proposition de recapitalisation».

Né en 1841, le tour opérateur indépendant le plus vieux du monde, compte 22 000 employés dont 9 000 au Royaume-Uni qui vont pour la plupart se retrouver au chômage dès lundi. Le voyagiste très lourdement endetté a vu son horizon s'assombrir ces dernières années à cause de la concurrence acharnée des sites internet de voyage à bas prix et de la frilosité de touristes inquiets du Brexit notamment. Il avait annoncé une perte abyssale d'1,5 milliard de livres pour le premier semestre, pour un chiffre d'affaires de quelque 10 milliards.

Avions spéciaux

«Les clients qui sont à l'étranger doivent consulter le site www.thomascook.caa.co.uk et ne se rendre à l'aéroport que lorsqu'ils ont un vol alternatif confirmé», enjoint la CAA qui précise les numéros des lignes téléphoniques spéciales ouvertes pour aider les voyageurs (0300 303 2800 en Grande-Bretagne et Irlande, +44 1753 330 330 depuis l'étranger).

La CAA ajoute avoir sécurisé des avions spéciaux pour cette opération colossale qui devrait durer jusqu'au 6 octobre, même si certains touristes pourront rentrer par des vols commerciaux. Elle rappelle que les voyages organisés bénéficient de la garantie ATOL, qui découle d'une directive européenne. Cette législation s'applique aux autres membres de l'UE, notamment la France et l'Allemagne qui ont de gros contingents de clients de Thomas Cook, et ces derniers devraient bénéficier de fonds de garantie locaux.

«Vu l'ampleur de la situation, quelques perturbations sont inévitables, mais la CAA va faire son possible pour ramener les gens chez eux aussi près de la date prévue que possible», que ce soit pour les gens couverts par ATOL ou non. La CAA relève que les clients ayant acheté un séjour qu'ils n'ont pas encore utilisé auront droit à «un remboursement complet», et que ceux qui sont coincés à l'étranger pourront aussi recouvrer les frais encourus sur place si leur retour est retardé.

(L'essentiel/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • permière victime Brexit? le 23.09.2019 08:00 Report dénoncer ce commentaire

    A quel point le brexit a été la goutte d'eau qui a fait déborder le vase?

  • Resident Lux le 23.09.2019 07:29 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    si les plus gros s'effondrent en quelques jours l'avenir s'annonce sombre.

  • Jimmy le 23.09.2019 08:38 Report dénoncer ce commentaire

    L avenir de L’Angleterre commence à s'assombrir... et une fois après le Brexit qu'est ce qu'il en restera.

Les derniers commentaires

  • patience le 24.09.2019 08:05 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    @rod57 Thomas cook de fait payer et paye plus tard les hôteliers. Non les hôteliers n ont pas encore été payés et donc demandent aux personnes de quitter l établissement. TC est en difficultés financières depuis des années. Les dirigeants ce sont t versées néanmoins de sacrés primes. Cette faillite est stratégique. Démolir pour reconstruire. L image de TC doit s effacer.

  • la trois le 23.09.2019 20:36 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    faillite oui, mais pas en Belgique et en Allemagne

    • Belga le 24.09.2019 07:31 Report dénoncer ce commentaire

      En Belgique aussi finalement...

  • Nouveau cycle le 23.09.2019 12:55 Report dénoncer ce commentaire

    C'est triste. Mais ils vont laisser une place vide qui devra être comblée! Donc tout reprendra, mais avec d'autres opérateurs! Le roi est mort, vive le roi!

  • Le Russe le 23.09.2019 12:06 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Le Suisse a raison mais donc qui va ramener ces touristes russes chez nous en URSS/Russie?

  • Le Suisse le 23.09.2019 09:30 Report dénoncer ce commentaire

    Toutes ces compagnies, qui vendaient un tantinet moins cher, sont piégés par leur propre tactique, les gens ne vont plus chez eux mais combinent leurs vacances par Inernet.