Afrique

20 juillet 2019 11:09; Act: 20.07.2019 11:14 Print

Kenya: le plus grand parc éolien africain inauguré

Un parc de 365 éoliennes, le plus grand d'Afrique, a été inauguré dans une zone semi-désertique du nord du Kenya.

storybild

Le directeur exécutif du projet a évoqué «un jour historique».

Sur ce sujet
Une faute?

Le président kényan Uhuru Kenyatta a inauguré vendredi le plus grand parc éolien d'Afrique, 365 éoliennes situées dans une zone semi-désertique du nord du Kenya. Celles-ci produisent plus de 15% des besoins en électricité du pays. Construit dans une vallée aux paysages lunaires sur la rive est du lac Turkana, et dans un corridor naturel considéré comme un des endroits les plus venteux au monde, ce projet de 680 millions de dollars (600 millions d'euros) représente le plus grand investissement privé de l'histoire du Kenya.

«Aujourd'hui, nous avons à nouveau haussé la barre pour le continent alors que nous inaugurons le plus grand parc éolien» d'Afrique, a déclaré le président Kenyatta lors d'une cérémonie sur le site du projet. «Sans aucun doute, le Kenya est en train de devenir un leader mondial en matière d'énergie renouvelable», a-t-il ajouté, au moment d'inaugurer ce projet qui a connu de nombreux contre-temps, notamment lors des négociations en amont de la construction et pour la connexion du parc éolien au réseau électrique.

Projet-test

Bien plus ambitieux qu'ailleurs en Afrique, ce projet éolien est suivi de très près car vu comme un test pour les investissements à grande échelle dans les énergies renouvelables sur le continent, où la demande en énergie est de plus en plus grande sur fond de rapides croissances économique et démographique.

Le parc éolien produit déjà 310 mégawatts, plus de 15% des besoins en électricité du pays, où le prix élevé du courant et le manque de fiabilité du réseau sont un frein au développement des manufactures. Le Kenya produit déjà l'essentiel de son énergie grâce à l'hydroélectrique, la géothermie ou l'éolien, et ce nouveau parc s'inscrit dans le cadre de sa volonté de produire 100% de son énergie grâce à des sources renouvelables d'ici à 2020.

Eoliennes spéciales

L'installation des éoliennes, à un rythme de plus d'une éolienne par jour, a été achevée en avance sur le planning. Hautes de près de 50 mètres et fabriquées par le Danois Vestas, elles ont été transportées par la route depuis le port de Mombasa, à quelque 1 200 kilomètres de là. Le modèle d'éolienne a été dessiné pour que ses différentes pièces puissent s'emboîter «comme des poupées russes», et ainsi faciliter leur transport, selon Vestas.

Quelque 200 kilomètres de piste ont été recouverts de tarmac, permettant de réduire drastiquement la durée du trajet. Plus de 2 000 trajets ont finalement été nécessaires pour acheminer tout le matériel jusqu'au bord du lac Turkana, surnommé la «mer de Jade» pour ses célèbres reflets.

Ces éoliennes ont été spécialement conçues pour endurer les vents du «corridor du Turkana», formé par le relief et qui offre toute l'année des conditions de vent optimales. Au point d'être jusqu'à deux fois plus efficaces que pour des projets éoliens similaires en Europe et en Amérique. «C'est sans précédent, c'est un des endroits les plus venteux au monde, et ce de manière régulière», a décrit Rizwan Fazal, directeur exécutif du projet Lake Turkana Wind Power.

Le projet a bénéficié d'un prêt de 200 millions de dollars (178 millions d'euros) de l'Union européenne et du financement d'un consortium de sociétés européennes et africaines.

(L'essentiel/afp)