Pandémie

06 avril 2021 15:59; Act: 06.04.2021 16:09 Print

L’Europe prend un retard économique très inquiétant

Freinée par la lenteur des vaccinations et par des politiques de relance moins ambitieuses qu’outre-Atlantique, l’économie européenne est en train de décrocher.

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Des experts craignent que le retard de l’économie du Vieux Continent par rapport à celle des États-Unis ne soit plus rattrapé (image d’illustration). (photo: AFP)

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Le Fonds monétaire international (FMI) a revu très nettement à la hausse mardi ses prévisions de croissance pour les États-Unis. L’Amérique est portée par le plan de relance à 1900 milliards de dollars de l’administration Biden et récolte les bénéfices d’une campagne de vaccination réussie.

L’activité aux États-Unis avait déjà mieux résisté qu’en Europe à la pandémie, grâce à des confinements moins durs. Elle va aussi repartir plus vite. Après un recul de 3,5% l’an dernier, le produit intérieur brut (PIB) américain devrait bondir de 6,4% en 2021, pronostique le FMI. Le contraste est saisissant avec la zone euro, qui a chuté de 6,6% en 2020, et devrait plafonner à 4,4% de croissance cette année.

Le Vieux Continent assommé par les reconfinements

Alors que l’économie chinoise avait retrouvé dès 2020 son niveau d’avant la pandémie, les États-Unis y parviendront cette année. L’Europe, elle, devra patienter au moins jusqu’à l’été 2022.

L’UE «a vraiment péché dans la façon dont elle a géré les commandes de vaccins et le fait qu’on ne soit pas au niveau américain ou britannique est dramatique», estime Charlotte de Montpellier, économiste pour la banque ING. Au moment où les États-Unis lèvent les restrictions, le Vieux Continent est assommé par les reconfinements.

Tandis que les ménages américains voient arriver des chèques du gouvernement dans le cadre des politiques de relance, les pays de l’UE n’ont pas encore tous ratifié le fonds de relance européen de 750 milliards d’euros, laborieusement négocié l’été dernier. Et la justice allemande menace de bloquer cet instrument en raison de doutes sur sa légalité.

Cette situation a provoqué vendredi la colère du ministre français de l’Économie, Bruno Le Maire. «Je constate que la cavalerie américaine arrive à temps, que l’argent il est là, il est aux États-Unis. J’aimerais que la cavalerie européenne arrive aussi à temps», a-t-il réclamé.

La France, deuxième économie de la zone euro, a abaissé ce week-end sa prévision de croissance pour 2021, à 5%. Elle tablait jusqu’ici sur 6%, après une chute de 8,2% l’an dernier.

Les États-Unis «vont continuer à avoir un rebond très dynamique grâce à une stimulation budgétaire extrêmement importante. Clairement, on n’a pas cette poussée supplémentaire» en Europe, juge Charlotte de Montpellier.

«De l’argent tout de suite»

«Les Américains distribuent de l’argent tout de suite aux consommateurs: 1400 dollars par personne, soit 5600 dollars pour une famille avec deux parents et deux enfants, c’est considérable», souligne Philippe Waechter, directeur de la recherche économique chez Ostrum Asset Management.

Certes, l’Europe a amorti le choc de la pandémie avec des mesures coûteuses de chômage partiel qui ont sauvé l’emploi, «mais à aucun moment on n’a d’impulsion créée par la politique économique», souligne-t-il.

Après son plan à 1900 milliards de dollars, le président Joe Biden veut engager 2250 milliards pour les infrastructures et 1000 milliards pour la santé, l’éducation et la lutte contre la pauvreté.

«Le retard que prend l’Europe risque d’être persistant», s’inquiète Philippe Waechter. L’UE tient un discours offensif sur les réformes à mener par les différents pays membres, mais celles-ci sont d’autant plus difficiles à mettre en oeuvre dans une conjoncture dégradée.

«L’Europe est toujours dans l’idée que si elle mettait un peu trop le pied sur l’accélérateur, ça pourrait créer des déséquilibres qu’il faudrait ensuite corriger», selon lui.

Les dirigeants européens avaient été critiqués après la crise financière de 2008 pour avoir rétabli trop vite la rigueur budgétaire, provoquant une rechute de l’économie et une aggravation des déficits budgétaires, tandis que les États-Unis, épicentre de la crise, avaient très vite rebondi.

«Aversion à l’inflation, crainte des déficits et problèmes de coordination se sont conjugués pour que la politique économique préfère régulièrement le risque de chômage et de perte de substance économique à celui d’une surchauffe. Cela a été particulièrement le cas après 2008, avec pour résultat une rechute dans la récession. Il serait criminel de retomber dans la même ornière», a estimé récemment dans une tribune au Monde l’économiste Jean Pisani-Ferry, chercheur associé à l’institut Bruegel.

(L'essentiel/AFP)

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Les commentaires les plus populaires

  • le canard enchaîné le 06.04.2021 16:45 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Heureusement que les fonctionnaires de l'union européenne sont là bossent durs Voilà le résultat merci à tous.........

  • Donald le 06.04.2021 18:54 Report dénoncer ce commentaire

    Incroyable ! Vous voulez dire que la planche à billet va encore fonctionner et que tous les liquidités vont partir sur les marchés pour sauver des boites déjà mortes ? Heureusement que les banques sont là pour capter l'argent du peuple. Merci l'Europe ...

  • Regis77 le 06.04.2021 20:09 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    La honte cette Europe de profits et d’incompétences pour préserver les avantages de nos petits ministres et présidents que des planqués irresponsable et sans scrupules... on a bien vu le résultat face à ce virus qui ne ce ait pas franchir nos portes . Ne changés rien vous êtes parfaits regardez vous dans le miroir vous êtes si beau et intouchables..

Les derniers commentaires

  • Manara le 08.04.2021 16:39 Report dénoncer ce commentaire

    La gestion de cette pandémie est un échec flagrant pour l'Europe ! À quoi servent ces multiples instances et ces nombreux fonctionnaires ? Pauvre petite Europe qui ne fait aucun poids face aux grandes puissances de ce monde...

  • Regis77 le 08.04.2021 07:02 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Même la présidence de l’Europe se contente de rester assise dans un canapé, voila l’image de non chalenge et de soumission que dégage cette Europe qui fait et a fait ces preuves pendant cette crise sanitaire.

  • bonsens le 08.04.2021 02:39 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    @Frexit c’est plutôt l’oisiveté et la malice qui bloque tout

  • retroussez vos manches le 07.04.2021 22:58 Report dénoncer ce commentaire

    et en plus,, maintenant ils veulent la semaine de 4 jours travaillés sur 7 , ben moi j'achèterais plus français car je paierais pas 1 produits français plus cher si ils ont pas envie de bosser , après faut pas s'étonner que l'on achète étranger ,, rien qu'a côté de nos frontières ont as des pattes (spaghetti ) a moitié du prix français et là c'est rien à côté des chinois et en plus ils sont 1milliards 400 millions a produire

  • superpapa le 07.04.2021 18:47 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Tout ça c'est voulu et planifié. Ça s'appelle le plan Kalergie.