En Italie

25 octobre 2021 15:56; Act: 25.10.2021 16:37 Print

La plus vieille banque du monde pourrait disparaître

L'avenir de la banque italienne Monte dei Paschi di Siena (BMPS) semblait incertain lundi, au lendemain de l'annonce de l'échec de sa cession par l'État à son concurrent Unicredit.

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La banque compte 3,9 millions de clients. (photo: AFP/Filippo Monteforte)

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Le gouvernement italien et Unicredit ont annoncé dimanche dans un communiqué commun l'échec des négociations en vue du rachat par la deuxième banque du pays d'une participation dans Banca Monte dei Paschi di Siena (BMPS). Les discussions avaient été engagées en juillet dernier, alors que Rome cherchait à trouver preneur pour la part de 64% que l'Etat italien détient dans BMPS. La banque avait bénéficié d'un sauvetage public en 2017 avec une recapitalisation de 5,4 milliards d'euros.

Cet échec serait dû au montant d'argent public exigé par Unicredit pour reprendre BMPS. Le quotidien Il Corriere della Sera a avancé le chiffre de 8,5 milliards d'euros. Le gouvernement italien, qui selon la règlementation européenne doit trouver un repreneur privé d'ici la fin de l'année, devrait maintenant être contraint de «demander une prolongation» de ce délai à Bruxelles, selon une note d'experts de Morgan Stanley.

Destin semblable à celui d'Alitalia

La plus vieille banque du monde, considérée comme le maillon faible du système bancaire italien, devient ainsi un casse-tête pour le gouvernement de Mario Draghi, qui avait hâte de tourner la page de cette crise bancaire, l'une des plus graves de l'histoire italienne récente. «Le destin de BMPS ne semble pas très différent de celui de (la compagnie aérienne nationale) Alitalia», a commenté lundi le journal La Stampa. «Personne d'autre que l'État ne semble prêt à prendre en charge ses insuffisances».

BMPS ne s'est jamais remise de l'acquisition désastreuse en 2007 de Banca Antonveneta, au double du prix estimé. Elle a ensuite été éclaboussée par un scandale impliquant son équipe dirigeante, accusée de fraude et de malversations.

Fondée en 1472

Fondée en 1472 à Sienne en Toscane, la banque aurait apporté à Unicredit environ 3,9 millions de clients, 80 milliards d'euros de prêts à la clientèle et 62 milliards d'euros d'actifs sous gestion. Unicredit apparaissait comme le repreneur idéal depuis l'ouverture des négociations par son nouveau patron Andrea Orcel, qui a pris ses fonctions en avril en affichant sa volonté de développer Unicredit.

Lorenzo Codogno, économiste et ancien haut responsable du ministre italien de l'Économie, s'est dit à l'AFP surpris de l'échec des négociations, car BMPS aurait été une acquisition idéale dans le plan du plan d'expansion de M. Orcel pour sa banque. Selon lui, la banque et le ministère devraient reprendre «très bientôt» le chemin de la table des négociations.

Bonne dernière aux tests de résistance

«Le gouvernement demandera une prolongation de trois ou six mois, et je crois que l'Europe accepterait cela. Mais ce serait très difficile qu'il obtienne un changement d'optique comme la nationalisation ou une intervention publique allant au-delà de ce qui a déjà été fait», a-t-il dit. Aussi bien le gouvernement que Unicredit «devront tous deux revenir à la même table et trouver une solution», a-t-il conclu.

Signe de sa fragilité persistante, BMPS a fini bonne dernière des cinquante banques européennes soumises à des tests de résistance, dont les résultats ont été publiés début août par l'Autorité bancaire européenne.

(L'essentiel/AFP)