États-Unis

20 septembre 2021 07:30; Act: 20.09.2021 11:52 Print

Le Trésor met en garde contre un défaut de paiement

Janet Yellen, la secrétaire au Trésor, a appelé le Congrès américain à relever le plafond de la dette, au risque de provoquer «une crise financière historique».

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La secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, avec la vice-présidente Kamala Harris, à Washington, le 15 septembre 2021. (photo: AFP)

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La secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a vigoureusement plaidé dimanche, pour que le Congrès relève le plafond de la dette au risque de provoquer «une crise financière historique». Dans un éditorial publié dans le Wall Street Journal, Janet Yellen rappelle que «les États-Unis n’ont jamais fait défaut».

«Cela précipiterait probablement une crise financière historique. Le défaut pourrait déclencher une flambée des taux d’intérêt, une chute brutale des cours des actions et d’autres troubles financiers», écrit la ministre des Finances de Joe Biden.

Le plafond de la dette, que seul le Congrès a la prérogative de relever, est entré en vigueur le 1er août. Il interdit aux États-Unis d’émettre de nouveaux emprunts pour se financer, si la limite actuelle de 28 400 milliards de dollars n’est pas rehaussée. Ce relèvement fait régulièrement l’objet de bras de fer politiques au Congrès. Depuis les années 60, le plafond de la dette a été relevé ou suspendu quelque 80 fois.

Cascade de catastrophes financières

La semaine dernière, les services du Trésor ont indiqué que les États-Unis seraient à court d’argent «au cours du mois d’octobre». Janet Yellen décrit dans son éditorial une cascade de catastrophes financières si la capacité d’emprunt des États-Unis, afin de pouvoir honorer ses échéances, n’était pas relevée.

«En quelques jours, des millions d’Américains seraient à court de cash. Près de 50 millions de personnes âgées ne recevraient plus leur chèque de retraite et les soldats ne seraient plus payés», écrit-elle. «Nous sortirions de cette crise une nation durablement affaiblie», a encore affirmé la secrétaire au Trésor. Même si les États-Unis n’ont jamais fait défaut - «pas une fois», souligne Janet Yellen - elle rappelle l’épisode de 2011 «qui a conduit l’Amérique au bord de la crise».

Sous l’administration Obama, l’impasse politique au Congrès avait conduit l’agence de notation Standard and Poor’s à retirer la note «AAA» à la dette américaine, provoquant une onde de choc sur les marchés. «Tarder davantage» à relever la capacité d’endettement des États-Unis «n’est pas tolérable», ajoute Janet Yellen. «Ces 17 derniers mois ont mis à l’épreuve la force économique de notre pays. Nous sortons tout juste de la crise. Il ne faut pas se replonger dans une situation, tout à fait évitable», conclut-elle.

(L'essentiel/AFPE)