Économie

29 juillet 2021 08:21; Act: 29.07.2021 11:10 Print

Samsung voit son bénéfice bondir grâce aux puces

Le géant sud-coréen Samsung Electronics a annoncé, jeudi, un bond de plus de 70% de son bénéfice net, au deuxième trimestre, du fait de la hausse des prix des puces liée à la très forte demande en temps de pandémie.

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Le plus grand fabricant de smartphones au monde a vu son bénéfice net augmenter de 73,4% à 9 600 milliards de wons (7,07 milliards d'euros) pour la période d'avril à juin. (photo: AFP/Jung Yeon-je)

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L'essor du travail à la maison a dopé la demande pour les appareils fonctionnant avec des semi-conducteurs produits par le mastodonte sud-coréen. «Les ventes de mémoires ont dépassé les prévisions et la hausse des prix a été plus forte que ce qui était attendu», a indiqué le groupe.

Le plus grand fabricant de smartphones au monde a vu son bénéfice net augmenter de 73,4% à 9 600 milliards de wons (7,07 milliards d'euros) pour la période d'avril à juin en glissement annuel, a indiqué le groupe, dans un communiqué. Le bénéfice opérationnel a progressé de 54,3% à 12 600 milliards de wons, soit un peu plus que les 12 500 milliards de wons anticipés par le groupe au début du mois.

Ces bons résultats ont été enregistrés en dépit d'une baisse des bénéfices de la branche smartphone en raison de problèmes dans la chaîne d'approvisionnement qui ont perturbé la production mondiale. Samsung Electronics est le fleuron du groupe Samsung, qui est de loin le plus grand des conglomérats familiaux, les «chaebols», qui dominent la 12e économie au monde.

Deuxième semestre favorable

Le chiffre d'affaires du groupe dans son ensemble équivaut à un cinquième du PIB national. Pour les experts, la part des bénéfices de la division semi-conducteurs dans les bénéfices de l'ensemble du groupe devrait augmenter dans les prochains mois.

«Samsung va profiter des prix des mémoires qui vont probablement progresser encore au troisième et quatrième trimestres», a déclaré Park Sung-soon, expert chez Cape Investment & Securities. Samsung Electronics anticipe des conditions de marché toujours favorables d'ici à la fin de l'année avec une demande toujours soutenue de puces mémoires pour serveurs et téléphones portables.

Mais la pandémie continue de représenter une source d'incertitude, reconnaît-il, prévenant que «des perturbations dans la fourniture de composants et les incertitudes (...) vont probablement se poursuivre». La pandémie a paralysé l'économie mondiale du fait des multiples confinements et des fermetures des frontières depuis début 2020 mais elle a aussi bénéficié à de nombreuses entreprises technologiques. Le télétravail a notamment dopé la demande d'appareils dotés de puces Samsung ainsi que d'équipements domestiques comme les téléviseurs ou l'électroménager.

Gamme premium

Samsung devrait présenter le mois prochain le dernier modèle de son smartphone pliable Galaxy Z et de son variant à clapet, le Galaxy Z Flip. Le secteur des téléphones pliables est de plus en plus concurrentiel avec notamment les produits des chinois Huawei et Xiaomi.

Samsung compte cependant asseoir sa position dans le domaine du smartphone «avec la sortie de sa gamme premium, mais aussi avec des appareils moins chers au troisième trimestre», explique James Kang, de Euromonitor International. M. Kang anticipe cependant des turbulences à venir l'an prochain pour le géant sud-coréen car la demande devrait être moins forte qu'en 2021.

Le patron de facto bientôt libéré?

Le groupe reste cependant empêtré dans des déboires judiciaires. Son patron de facto Lee Jae-yong est actuellement jugé pour la fusion controversée de deux filiales qui a favorisé sa prise de contrôle du conglomérat. L'héritier purge actuellement une peine de deux ans et demi de prison pour corruption et détournements de fonds dans le retentissant scandale qui a entraîné la destitution puis l'incarcération de l'ancienne présidente sud-coréenne Park Geun-hye.

Des voix dans le monde des affaires et des universitaires estiment que cette vacance à la tête du groupe pourrait affecter le processus de prise de décision dans le cadre d'investissements d'envergure, qui ont revêtu une grande importance pour l'essor mondial de Samsung. M. Lee pourra prétendre le mois prochain à une libération anticipée.