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19 avril 2017 11:03; Act: 19.04.2017 11:04 Print

Facebook mise beaucoup sur la réalité augmentée

Le réseau social défie Snapchat en promouvant l'utilisation de cette technologie via la caméra des smartphones, sans attendre l'arrivée de lunettes ou autres appareils dédiés.

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«Nous allons faire de l'appareil-photo (du téléphone) la première plateforme grand public de réalité augmentée», a affirmé mardi le PDG-fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg. À l'ouverture de la conférence annuelle pour les développeurs d'applications (F8) organisée par le groupe à San José en Californie, le réseau social a lancé une offensive dans la réalité augmentée, présentée comme «une technologie clé à long terme».

Mark Zuckerberg a concédé que la réalité augmentée allait «prendre du temps pour se développer». «Votre expérience ne va pas changer radicalement du jour au lendemain», a-t-il reconnu, mais «au fil du temps, je crois que ça va être une technologie très importante».

Facebook s'était jusqu'ici plutôt concentré, par l'intermédiaire de sa filiale Oculus, sur la réalité virtuelle, qui immerge complètement l'utilisateur dans un autre univers. Il a lancé parallèlement mardi, en version beta (test), un réseau baptisé Facebook Spaces permettant à plusieurs utilisateurs d'Oculus de discuter sous forme d'avatars dans un espace virtuel. L'app, disponible gratuitement sur l'Oculus Store, fonctionne avec le casque de réalité virtuelle Oculus Rift et sa manette Touch.

Ajouter des informations

Certains observateurs estiment toutefois que la réalité augmentée, où des éléments virtuels se superposent au monde réel, présente davantage d'opportunités pour le grand public.

Mark Zuckerberg a expliqué mardi que la réalité augmentée permettrait par exemple d'ajouter des informations au monde réel (en ajoutant des directions, des notices sur les lieux dans lesquels on se trouve), des objets supplémentaires (comme un téléviseur virtuel), ou encore d'enrichir les objets existants (en y ajoutant des accessoires, des notices explicatives...).

Concurrence de Snapchat

Dans l'immédiat, il a notamment annoncé le lancement mardi, toujours en version beta, d'outils permettant d'ajouter des effets ou des commentaires sur les photos prises depuis son smartphone. Ou encore des systèmes utilisant des technologies d'intelligence artificielle pour évaluer la localisation précise des objets afin de transformer des photos statiques en scènes en trois dimensions et de leur ajouter des éléments virtuels amusants ou informatifs.

Pour Jan Dawson, analyste chez Jackdaw Research, ces annonces montrent «que Facebook veut sérieusement rattraper son retard» dans le domaine de la réalité augmentée. Et il relève qu'en se concentrant sur des outils de réalité augmentée pour smartphones, le groupe se place «en concurrence directe» avec l'application mobile Snapchat.

Snapchat est très populaire auprès des adolescents et des jeunes adultes grâce à ses messages qui disparaissent peu après réception et les filtres amusants qu'il permet d'ajouter aux photos. Il a lui-même annoncé mardi une série de nouveaux filtres permettant d'ajouter des effets en 3D aux photos envoyées avec son application. Le service est considéré par beaucoup d'analystes comme l'une des principales menaces pour Facebook.

(L'essentiel/man/ats)