Surtout chez les jeunes

15 juin 2014 11:47; Act: 15.06.2014 12:06 Print

Le smartphone, une addiction comme une autre

Êtes-vous facilement distrait par votre smartphone? Êtes-vous constamment en train de le consulter? Il y a des risques que vous soyez accro, voire que vous ayez besoin d'un psy.

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La dépendance au smartphone, un mal croissant chez les jeunes. (photo: AFP)

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À Singapour, comme dans un nombre grandissant de pays, des psychiatres militent pour que l'addiction aux smartphones soit reconnue comme un trouble psychologique. Avec la Corée du Sud, la Chine et Taïwan, la cité-Etat est l'un des pays d'Asie les plus concernés par ce phénomène. Singapour et Hong Kong détiennent le record régional du plus grand nombre d'utilisateurs de smartphones par habitant, selon un rapport publié l'an dernier par le cabinet d'étude Nielsen.

87% des 5,4 millions de Singapouriens sont ainsi munis d'un téléphone multifonctions, contre 65% aux Etats-Unis. Ils passent en moyenne 38 minutes par session sur Facebook, soit presque deux fois plus que les Américains, selon la société Experian. L'addiction à l'Internet devrait être classée dans les troubles mentaux, estime Adrien Wang, psychiatre au centre médical de Gleneagles. «Les patients viennent pour des troubles liés au stress et à l'anxiété, mais je me rends compte que leur mécanisme de survie est de se connecter en ligne et d'aller naviguer sur les réseaux sociaux», explique Adrien Wang, psychiatre au centre médical de Gleneagles.

Un ado hospitalisé

Le médecin évoque le cas d'un étudiant de 18 ans dont les symptômes étaient extrêmes. «Il n'était pas rasé, maigre, les cheveux longs, ne s'était pas douché depuis plusieurs jours. Il avait l'air d'un sans abri», dans un des pays au niveau de vie parmi les plus élevés du monde, explique M. Wang. L'adolescent en est même venu aux mains avec son père lorsque celui-ci a voulu lui confisquer son ordinateur portable. Et quand le père a coupé l'accès internet de la maison, le fils au désespoir a erré dans le quartier pour tenter de capter les connexions sans fil des voisins. Finalement il a dû se faire hospitaliser, a été mis sous antidépresseurs et suivi une psychothérapie avant d'aller mieux.

Tan Hwee Sim, psychiatre à la clinique Rezilienz Mind de Singapour, a vu les symptômes de ses jeunes patients évoluer au fil des années. Alors qu'autrefois elle traitait des sujets presque essentiellement dépendants aux jeux vidéos, elle accueille désormais en consultation des jeunes tout aussi accros aux réseaux sociaux et aux vidéos en ligne. «L'addiction numérique comme maladie n'est même pas mentionnée dans nos manuels psychiatriques les plus récents, c'est uniquement signalé dans l'annexe comme un trouble nécessitant des recherches plus approfondies», déplore-t-elle.

Les symptômes de l'addiction sont...

Sur le plan physique, de plus en plus de gens sont atteints de «text-neck» et l'«iNeck», qui désignent par exemple des douleurs à la nuque dues à une mauvaise position lors de l'utilisation de terminaux mobiles, indique Tan Kian Hian du Singapore General Hospital. En Asie, plusieurs pays ont déjà ouvert des centres de traitement pour les jeunes «addicts» à l'Internet, notamment en Corée du Sud, en Chine et à Taïwan. En 2013, une étude indiquait que 7% des 50 millions de Sud-Coréens présentent «un risque élevé» d'addiction à l'Internet. Le pourcentage grimpait à près de 20% chez les adolescents. La Chine compte environ 300 centres de traitement alors qu'une étude estimait à 24 millions le nombre de jeunes chinois accros à l'internet, selon un reportage de la télévision publique CCTV.

Trisha Lin, professeur assistante en communication à l'Université technologique de Nayang, met en garde contre une utilisation à un âge précoce des nouvelles technologies, qui décuple le risque de développer une dépendance, de s'isoler et de «décrocher» à l'école. Les symptômes de l'addiction: l'incapacité à s'empêcher de surfer, l'anxiété lorsqu'on n'a pas son smartphone sur soi, la perte d'efficacité au travail ou dans les études, et le besoin de toujours vérifier son téléphone.

(L'essentiel/AFP)

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Les commentaires les plus populaires

  • David le 15.06.2014 12:56 Report dénoncer ce commentaire

    Nombreuses personnes marchent dans la rue, constamment accrochées à leur portable ; comment savoir si on est devenu obsédé par son portable ? C'est assez simple. S'il n'y a presque jamais de vraie coupure, vous êtes accro. Une coupure consiste à éteindre le portable lors des repas, la nuit et aussi dans les moments sportifs ou passés avec un ami. Les accros du portable ne sont en général pas de grands sportifs, car comment nager une heure sans portable ? Les parents doivent poser des limites ! C'est leur rôle. Éteignez le portable et allez voir la nature !

  • Jake le 15.06.2014 12:30 Report dénoncer ce commentaire

    Je pourrais passer des journées entières sans le regarder... Malheureusement la société (et le boulot) s'attendent à ce que je sois joignable à tout moment... Mais dés que je peux, je l'oublie. Surtout maintenant, qu'ils sont connectés en permanence au net... Pourquoi, je me le demande encore. C'est chiant d'utiliser un petit écran pour lire des mails ou surfer le net et il n'y a pas plus insupportable qu'un gadget qui sonne.

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  • David le 15.06.2014 12:56 Report dénoncer ce commentaire

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  • Jake le 15.06.2014 12:30 Report dénoncer ce commentaire

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