Tollé sur la Toile

30 juin 2014 08:26; Act: 30.06.2014 10:36 Print

Facebook a manipulé 700 000 utilisateurs

Le réseau social a réalisé une expérience sur les émotions de plusieurs centaines de milliers d'utilisateurs pour étudier «la contagion émotionnelle».

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Facebook a manipulé les émotions de ses utilisateurs en secret pour une recherche. (photo: AFP)

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Une recherche publiée récemment expliquant comment Facebook a manipulé des informations de près de 700 000 utilisateurs anglophones pour étudier "la contagion émotionnelle" dans les groupes suscitait l'inquiétude d'internautes ce week-end. Pendant une semaine, du 11 au 18 janvier 2012, Facebook et des scientifiques des Universités Cornell et de Californie à San Francisco, ont utilisé le système d'algorithmes du réseau pour modifier le contenu des informations reçues par un groupe d'utilisateurs afin d'étudier l'impact sur leurs émotions. La recherche a été publiée dans la revue scientifique américaine Comptes rendus de l'Académie nationale des sciences (PNAS), datées du 17 juin.

Les auteurs cherchaient à savoir si le nombre de messages positifs ou négatifs lus par les utilisateurs influençait la teneur de ce qu'ils postaient eux-mêmes sur le site. Ils ont constaté que les utilisateurs ciblés commençaient à utiliser davantage de mots négatifs ou positifs selon l'ampleur des contenus auxquels ils avaient été "exposés". «Les états émotionnels sont communicatifs et peuvent se transmettre par un phénomène de contagion, conduisant les autres personnes à ressentir les mêmes émotions sans en être conscientes», écrivent les auteurs de cette recherche. Selon eux, «ces résultats montrent la réalité d'une contagion émotionnelle de masse via les réseaux sociaux».

Facebook ne voit pas le problème

D'autres recherches se sont déjà penchées sur ce phénomène, mais cette étude est unique au sens où ses auteurs «ont manipulé», selon leurs propres mots, les données. L'étude suscite une attention grandissante sur la Toile après des articles publiés samedi. Certains internautes expriment «leur trouble profond» ou qualifient la méthode utilisée «d'alarmante» ou de «démoniaque». Susan Fiske, de l'Université de Princeton, qui a édité la recherche, a indiqué avoir contacté les auteurs pour leur faire part de ses préoccupations quant à leurs travaux. Ils lui ont dit que les autorités de leurs universités avaient approuvé ces travaux «car Facebook, apparemment, manipule systématiquement le contenu des informations diffusées».

Facebook, plus grand réseau social avec plus d'un milliard d'utilisateurs, a rejeté ces accusations. «Cette recherche a été menée pendant seulement une semaine et aucune donnée utilisée n'était liée au compte d'une personne en particulier", indique une porte-parole, Isabel Hernandez, dans un courrier électronique. «Nous faisons des recherches pour améliorer nos services (...) et une grande partie consiste à comprendre comment les gens répondent à différents contenus positifs ou négatifs», poursuit-elle.

(L'essentiel/AFP)