Voiture du futur

18 novembre 2014 11:18; Act: 18.11.2014 11:31 Print

Toyota lance la «Mirai», berline à hydrogène

Le constructeur nippon a présenté ce mardi un véhicule fonctionnant à l'hydrogène, premier modèle de ce type commercialisé à grande échelle dans le monde.

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«Mirai» - futur en japonais - sera disponible à partir de décembre dans l'archipel, au prix de 7,23 millions de yens (près de 50 000 euros, taxe comprise), avant de partir à l'assaut des marchés américain (57 500 dollars hors taxe) et européen (66 000 euros HT) aux alentours de septembre prochain. Le groupe, qui évoque un «tournant dans l'industrie automobile», espère en vendre 400 d'ici à fin 2015 au Japon (200 commandes ont déjà été reçues), de 50 à 100 annuellement en Europe (Royaume-Uni, Allemagne et Danemark dans un premier temps) et plus de 3 000 aux Etats-Unis avant fin 2017.

«Nous ne sommes qu'au début» de l'aventure, a déclaré le vice-président Mitsuhisa Kato lors de la conférence de lancement, organisée en grande pompe. Toyota espère ensuite accélérer le rythme et ambitionne d'en écouler «des dizaines de milliers dans les années 2020». Les ventes se concentreront dans les régions dotées de stations de recharge d'hydrogène, encore peu nombreuses. Au Japon, elles sont actuellement 40, dans les environs des grandes agglomérations de Tokyo, Nagoya, Osaka et Fukuoka. En Californie, elles devraient être 48 fin 2016 et dans le nord-est des Etats-Unis 12 à la même période, construites par le spécialiste des gaz industriels, Air Liquide, en partenariat avec Toyota. En Europe, le groupe français a installé plusieurs stations au Danemark et en Allemagne notamment.

L'hydrogène, une énergie prometteuse

Mirai, berline qui peut voyager 650 km avec un seul plein effectué en trois minutes, est alimentée par une pile à combustible à base d'hydrogène, sur le principe de l'électrolyse inversée: de l'électricité est générée en faisant passer dans un circuit des électrons extirpés d'atomes d'hydrogène. Ces derniers se combinent ensuite avec l'oxygène de l'air pour former de l'eau, seule émission produite par le véhicule, a détaillé le constructeur qui décrit Mirai comme «le modèle par excellence de la voiture propre».

«L'hydrogène est une ressource inépuisable qui peut être stockée et transportée facilement», souligne Toyota qui espère plus largement «contribuer à l'instauration d'une société» basée sur cette énergie prometteuse. Petit bémol cependant, si l'hydrogène n'émet aucun CO2 depuis la voiture, il en émet lorsqu'il est produit. Élément le plus abondant sur Terre, il ne se trouve pas séparément à l'état naturel.

(L'essentiel/AFP)