Justice en France

24 juin 2020 19:34; Act: 25.06.2020 08:55 Print

Des ex-​​salariés d'Hermès pros de la contrefaçon

Dix personnes, dont certaines travaillaient à l’époque pour la marque de luxe, avaient monté un atelier clandestin et écoulaient des sacs copiés avec un grand soin du détail.

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Les collaborateurs indélicats misaient particulièrement sur le modèle Birkin, un des sacs les plus célèbres d’Hermès. (photo: AFP)

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Dix personnes, dont sept anciens collaborateurs de la maison Hermès, sont jugées à Paris pour avoir confectionné de façon clandestine, puis vendu, des dizaines de sacs contrefaits de la marque de luxe, en particulier du célèbre modèle Birkin, en 2013 et 2014.

L'affaire a démarré de façon fortuite, après la mise sur écoute de l'appartement d'un homme, alors soupçonné d'écouler en Asie des sacs volés dans des camions en France, a décrit mercredi le président de la XIe chambre correctionnelle, au premier jour du procès. L'enquête a ensuite mis au jour l'existence d'un «atelier clandestin de confection» et d'un «réseau» organisé, avec des rôles dévolus à chacun, a poursuivi le magistrat.

En tout, les prévenus, aujourd'hui âgés de 30 à 61 ans, sont soupçonnés d'avoir réalisé chaque année au moins une dizaine de séries de 8 à 10 sacs Birkin, l'objet le plus vendu et le plus rentable de la marque, nommé ainsi car inspiré par l'actrice franco-britannique Jane Birkin. Le bénéfice annuel a été évalué à plus de 2 millions d'euros – duquel il faut retrancher la rémunération de la «main-d’œuvre».

Manufacture parallèle

Trois amis sont soupçonnés d'être à l'origine de cette manufacture parallèle: deux sont salariés ou ancien salariés d'Hermès, le troisième se chargeait, selon les enquêteurs, de l'approvisionnement en peaux de crocodile auprès d'un fournisseur italien en Lombardie. Cet homme est décédé en 2014 mais son beau-frère a reconnu avoir «repris le flambeau» de ces livraisons.

Cinq autres personnes, alors salariées chez Hermès, sont mises en cause: un orfèvre, pour avoir fourni les bijoux ornant les sacs et quatre selliers-maroquiniers, deux femmes et deux hommes (dont un retraité), pour avoir réalisé les opérations très minutieuses d'assemblage, de «retournage» ou encore les finitions des sacs.

Certains d'entre eux sont aussi poursuivis pour avoir subtilisé, sur leur lieu de travail, des chutes de cuir, des outils, des fermetures éclairs ou des modèles voués à la destruction, afin de parfaire la ressemblance. Ils ont tous depuis quitté l'entreprise.

Ce réseau présumé comptait également une femme soupçonnée d'avoir vendu les sacs entre 23 500 et 32 000 euros à des touristes de Hong-Kong, ainsi que sa fille, qui aurait réalisé des courses pour elle.

Les prévenus, qui ont reconnu les faits au cours de l'instruction, sont poursuivis pour contrefaçon en bande organisée et, pour certains, abus de confiance. L'un d'eux, résidant au Vietnam, ne s'est pas présenté et est visé par un mandat d'arrêt. Le procès doit s'achever vendredi.

(L'essentiel/afp)