Concurrencer SpaceX

06 décembre 2021 11:27; Act: 06.12.2021 12:26 Print

ArianeGroup va développer un mini-​​lanceur réutilisable

L'entreprise ArianeGroup va développer un mini-lanceur réutilisable, pour concurrencer notamment les américains de SpaceX pionniers de cette technologie

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ArianeGroup ne veut pas rester à la traîne. (photo: AFP)

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Ce lanceur «doit pouvoir être opérationnel en 2026», a affirmé lundi le ministre français de l'Économie Bruno Le Maire, en visite sur le site d'ArianeGroup à Vernon (Eure, Nord-Ouest). L'Europe a «manqué le virage du lanceur réutilisable, nous n'y avons pas cru, nous avons pris du retard par rapport à nos partenaires américains qui ont développé SpaceX et Falcon 9, et ce retard il faut le rattraper», a concédé M. Le Maire, en présentant la nouvelle stratégie spatiale de la France.

Cette stratégie comprend aussi l'ambition de développer des «micro-lanceurs», eux aussi réutilisables et de davantage intégrer des jeunes pousses à cet écosystème.

En concurrence avec d'autres projets européens

Le site de Vernon, dont les salariés étaient inquiets des retombées des annonces d'ArianeGroup en septembre concernant la suppression de 600 postes en France et en Allemagne, a vocation à voir ses effectifs augmenter, a promis le ministre qui arpentait dans l'Eure ses terres électorales. «Aujourd'hui, il y a un peu plus de 800 emplois sur le site de Vernon, à horizon 2025 il y en aura près de 1 000», a assuré M. Le Maire.

Certes, le site va perdre le moteur Vinci, l'un de ceux équipant Ariane 6, mais de l'activité va être apportée par le futur moteur lourd Prometheus et le retour de l'activité «turbopompes», a souligné M. Le Maire, outre celle du futur mini-lanceur réutilisable, qui sera néanmoins en concurrence avec d'autres projets européens, en particulier allemands.

Vernon sera également le lieu où se développera une production d'hydrogène à partir de sources d'électricité renouvelable, a souligné le ministre. Coentreprise entre Safran et Airbus, ArianeGroup prépare actuellement ses futurs lanceurs lourds Ariane 6, dont le tir inaugural de qualification est prévu au second semestre de l'année prochaine.

(L'essentiel/AFP)