Science

17 octobre 2019 15:08; Act: 17.10.2019 15:20 Print

Objet vivant non identifié, l'étrange blob sort du bois

Cette curiosité biologique quasi immortelle composée d'une unique cellule mais capable de comportements complexes, débarque au parc zoologique de Paris.

Sur ce sujet
Une faute?

Vous l'avez sans doute croisé en forêt, ou dans votre cave, sans savoir qui il était: le blob, curiosité biologique composée d'une unique cellule mais capable de comportements complexes, débarque au parc zoologique de Paris.

La nouvelle star du zoo au Bois de Vincennes – le premier du monde à accueillir cette espèce non animale – a pris ses quartiers dans le vivarium, où le public pourra faire sa connaissance à partir de samedi.

«Notre mission, c'est aussi de montrer les mystères de la nature», s'est félicité Bruno David, président du Muséum national d'histoire naturelle et du parc zoologique, lors de la présentation à la presse.

Ni animal, ni plante, ni champignon

Installé dans sa «blob zone», à l'abri de la lumière, le «physarum polycephalum» (son nom scientifique) ressemble à une masse spongieuse, jaune et visqueuse.

Ni animal, ni plante, ni champignon, c'est un organisme primitif, apparu il y a 500 millions d'années, avant le règne animal. «On ne sait pas bien où le mettre dans l'arbre du vivant», explique Bruno David.

Il fut longtemps considéré comme un champignon, avant d'être évincé de ce règne pour rejoindre, dans les années 1990, les myxomycètes, sous-classe des amibozoaires (dont les amibes).

Jusqu'à 10 mètres

Comme il n'a qu'une cellule, il est microscopique au démarrage de son cycle, et donc difficile à repérer dans son milieu: les forêts tempérées, à l'ombre, ou certaines caves. Mais il possède plusieurs noyaux, qui peuvent se multiplier, ou se diviser, à volonté. «On peut créer des blobs de toutes les tailles, il n'y a pas de limite connue», explique à l'AFP, Audrey Dussutour, éthologue au CNRS et spécialiste du blob.

La créature peut atteindre jusqu'à 10 mètres en laboratoire, où l'on peut aussi la subdiviser en la découpant – il existe même des «moules» à blob – car les fragments cicatrisent. Dans les chambres de culture du zoo, les jardiniers créent ainsi chaque jour de nouveaux spécimens, à partir du même échantillon, pour en avoir un maximum à présenter au public.

Une créature presque immortelle

Marlène Itan, «blobicultrice» depuis peu, vient tous les jours arroser et nourrir les «sclérotes» (sortes de «bébés) qui poussent dans son élevage. «Ça change d'habitude. On ne sait jamais à quoi s'attendre en arrivant !» se réjouit-elle.

Car le blob ne cesse de surprendre. Il peut mourir de plusieurs façons, mais peut aussi entrer en dormance, en se desséchant. »Dans cet état, il est quasiment immortel... On peut même le mettre au micro-ondes quelques minutes!«, selon Audrey Dussutour.

Une fois ré-humidifié, il peut repartir, en redémarrant son cycle à zéro, ajoute la chercheuse, qui possède en laboratoire des spécimens âgés de plus de 70 ans.

720 sexes différents

Avec ses 720 sexes différents, le blob a une reproduction sexuée semblable à celle du champignon. »Il était là avant, donc ce sont davantage les champignons et les animaux qui s'en sont inspirés que l'inverse«, conclut Audrey Dussutour.

C'est elle qui a trouvé son surnom, en hommage au film «The blob» avec Steeve McQueen (1958), où une masse gluante extra-terrestre grossit à mesure qu'elle dévore tout sur son passage.

(L'essentiel/afp)