«Coercition sexuelle»

20 janvier 2021 13:40; Act: 20.01.2021 14:23 Print

Que fait le mâle mante pour ne pas se faire dévorer?

Certains mâles mantes religieuses blessent leur partenaire pour la forcer à s'accoupler, évitant ainsi de se faire trancher la tête, comme certaines en ont la fâcheuse habitude.

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Le mâle mante attaque la femelle et la blesse pour avoir une chance de survivre. (photo: DR)

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Les mantes sont connus pour leurs pratiques sexuelles conflictuelles, où il arrive à la femelle de décapiter le mâle avant, pendant ou après l'acte de reproduction, pour mieux le dévorer, et récupérer l'énergie nécessaire à sa future ponte. Ce «cannibalisme sexuel» existe aussi chez certaines araignées où, comme chez la mante, le sexe agresseur est plus grand et plus fort que le sexe agressé.

Le phénomène est particulièrement répandu chez la mante «Springbok» (Miomantis caffra), vivant notamment en Nouvelle-Zélande: dans 60% des interactions sexuelles, les malheureux mâles se font consommer avant même d'avoir pu copuler. En termes d'évolution, les femelles de cette espèce n'ont nulle raison de freiner leur féroce appétit car elles sont capables d'auto-féconder leurs œufs, et donc de se passer de Monsieur - un mode de reproduction monoparental appelé «parthénogenèse».

Percer l'abdomen de son adversaire

Une équipe de biologistes, dont les travaux sont publiés dans la revue Biology Letters, s'est logiquement demandée comment les mâles pouvaient continuer à exister dans des conditions aussi hostiles. Ils ont récolté des spécimens adultes de «Miomantis caffra» en Nouvelle-Zélande, pour apparier 52 «couples» dans des boîtes transparentes pendant 24 heures, afin de suivre de près le déroulé des ébats.

Résultat: c'est toujours le mâle qui allait au contact, en bondissant sur la femelle. Elle l'agressait en retour, et s'en suivait une bagarre où chaque sexe essayait de dominer l'autre, en l'agrippant avec ses pattes ravisseuses. Dans 35% des combats, la femelle l'emportait et consommait sa proie. Mais dans la majorité des cas - près de 60% - c'est le mâle qui prenait le dessus. Une fois sa partenaire neutralisée, il la contraignait à s'accoupler pour fertiliser ses œufs. Sa tactique: percer l'abdomen de son adversaire avec ses griffes antérieures, une blessure non mortelle entraînant une perte d'hémolymphe (liquide jouant le rôle de sang pour les invertébrés), et laissant une cicatrice noire sur le corps de la femelle.

Comme s'il jouait à «la roulette russe»

«J'ai été très surpris qu'ils les blessent pour s'accoupler. Jamais rien de tel n'avait été observé chez la mante», raconte Nathan Burke, spécialiste de l'évolution des sexes chez les animaux à l'Université d'Auckland. L'étude conclut que les mâles qui perdaient la bataille étaient systématiquement mangés, tandis que les vainqueurs augmentaient fortement leurs chances de copuler et d'échapper à la cannibalisation (certains individus finissaient tout de même engloutis après l'amourette).

Cette stratégie de «coercition sexuelle» est assez fréquente chez les animaux (insectes, reptiles, poissons, mammifères), mais rare concernant une espèce se livrant au cannibalisme sexuel. «Probablement parce que dans ce cas, les femelles sont beaucoup plus grandes, et que se soumettre à leur force est trop dangereux», avance Nathan Burke. Ce «dimorphisme sexuel» incite généralement le mâle à la plus grande prudence pour aborder sa partenaire - comme s'il jouait à «la roulette russe». Il peut attendre par exemple qu'elle ait le dos tourné ou qu'elle soit occupée à déguster une autre proie avant de tenter sa chance.

L'approche agressive de Monsieur mante «Springbok» est donc étonnante. Fait-elle exception parmi les près de 2 000 espèces de mantes? «Nous l'ignorons à ce stade. Peut-être que d'autres se comportent ainsi, mais personne n'a encore regardé», conclut le chercheur.

(L'essentiel/AFP)

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Les commentaires les plus populaires

  • Motmot le 20.01.2021 21:25 Report dénoncer ce commentaire

    Régulation "automatique" dans le milieu animal... observé sur les fourmis et bien d'autres espèces. L'homme en fait partie... Surpolulation : plus de femelles et moins de mâles aptes à reproduire (scientifiquement prouvé)... Moins de mâles et plus de femelles = moins de fécondité... Et pas ce qu'on pourrait penser le contraire...

  • Chriss le 20.01.2021 14:20 Report dénoncer ce commentaire

    Vais voir ce que je vais faire de mes prochains amants !!!

  • Eddy le 20.01.2021 14:40 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Voila! Enfin un Article intéressant ^^

Les derniers commentaires

  • Oui le 21.01.2021 13:18 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Son « non »?

  • citoyen le 21.01.2021 02:58 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    chez les humains tu es décapité aussi mais par la femme mais tu restes en vie car tu dois faire un ordre permanent

  • MausiMaus le 20.01.2021 23:18 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    enfaite un viol

  • Motmot le 20.01.2021 21:25 Report dénoncer ce commentaire

    Régulation "automatique" dans le milieu animal... observé sur les fourmis et bien d'autres espèces. L'homme en fait partie... Surpolulation : plus de femelles et moins de mâles aptes à reproduire (scientifiquement prouvé)... Moins de mâles et plus de femelles = moins de fécondité... Et pas ce qu'on pourrait penser le contraire...

  • ni pour ni contre le 20.01.2021 20:37 Report dénoncer ce commentaire

    Mante religieuse , son non vous annonce déjà la couleur .