Étude américaine

03 novembre 2017 14:42; Act: 03.11.2017 17:30 Print

Courir, est-​​ce vraiment bon pour la santé?

Des millions de coureurs à travers le monde arpentent le bitume ou les sentiers pour être en forme. Mais ce sport est-il vraiment bénéfique pour tout le monde?

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Mieux vaut privilégier les sentiers au macadam. (photo: AFP)

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«La course à pied pourrait avoir un effet substantiel en termes de santé publique sur la prévention des maladies et la longévité», assure une étude américaine publiée en mars dans la revue «Progress in cardiovascular diseases». Les coureurs ont 30% de risque de décès prématuré en moins et 45% de risque de mourir d'une maladie cardiovasculaire en moins que les personnes inactives, estiment ses auteurs.

Selon eux, l'espérance de vie d'un coureur est supérieure de trois ans à celle d'une personne qui ne court pas. Des bénéfices qui semblent surpasser ceux de toutes les autres activités physiques. Cette étude approfondit des travaux publiés en 2014 dans le «Journal of the american college of cardiology» (Jacc), portant sur 55 000 adultes.

«Les bénéfices de la course à pied sont multiples. Elle fait mieux travailler l'ensemble du système cardio-vasculaire, cœur et vaisseaux», assure Stéphane Cade, cardiologue du sport. Courir, c'est également bon pour... la tête. «Ça joue sur le mental via la production d'hormones, les endorphines, qui donnent un sentiment de bien-être», explique Julien Schipman, spécialiste sport/santé à l'Irmes, laboratoire d'épidémiologie de l'Insep (Institut français du sport, de l'expertise et de la performance).

Écouter son corps

Si la course à pied peut faire du bien, il ne faut pas non plus se lancer à l'aveuglette. «Quelqu'un qui n'en a jamais fait doit voir le médecin pour un bilan de santé», souligne Julien Schipman. L'âge, le mode de vie (tabac, alcool, surpoids...) et les antécédents comptent. «Après 30/35 ans, le risque essentiel c'est l'infarctus du myocarde et la mort subite. Avant, ce sont des morts subites liées à des maladies cardiaques passées inaperçues et qui se déclenchent pendant la course», détaille Stéphane Cade.

Début octobre, le ministre tunisien de la Santé est mort à 56 ans d'un arrêt cardiaque après avoir symboliquement couru 500 mètres d'un marathon caritatif. Au-delà des risques cardiaques, les coureurs doivent écouter leur corps pour éviter les abus, sources de blessures essentiellement aux jambes et dans la région lombaire.

«Le bénéfice est plus important si on varie l'allure»

À surveiller en priorité: le genou. «Les tissus peu irrigués comme les ligaments, les tendons et le cartilage sont particulièrement à risques», notait une étude néerlandaise en 2015. Mieux vaut privilégier les sentiers au macadam, car les chocs sont davantage amortis.

L'OMS (Organisation mondiale de la santé) recommande aux adultes 150 minutes d'activité physique modérée (comme marcher d'un pas vif) ou 75 minutes d'activité physique soutenue (comme courir) par semaine. Selon l'étude publiée en 2014, courir cinq à dix minutes chaque jour pourrait être aussi bénéfique qu'un long jogging dans la prévention des maladies cardiovasculaires.

«Le bénéfice est plus important si on varie l'allure quand on court: on fait mieux travailler le cœur», conseille Stéphane Cade. Tous les voyants médicaux sont au vert et vous êtes prêt à avaler les kilomètres? Il y a encore quelques règles à respecter. «Évitez de courir en cas de fortes chaleurs ou de pics de pollution», recommande Julien Schipman.

(L'essentiel/afp)