Étude américaine

12 janvier 2015 15:18; Act: 13.01.2015 11:12 Print

Connaître son métabolisme pour arrêter de fumer

La vitesse à laquelle un fumeur élimine la nicotine de son organisme pourrait permettre de déterminer le meilleur traitement pour l'arrêt du tabac, selon une étude publiée lundi.

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La majorité (65%) des fumeurs qui tentent d'arrêter rechutent dans la première semaine. (photo: AFP)

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Le fumeur est en manque de nicotine lorsque le niveau de celle-ci baisse dans son organisme. Mais les gens métabolisent la nicotine à des rythmes différents. Ainsi les niveaux de nicotine baissent plus rapidement chez les métaboliseurs dits normaux (60% des fumeurs) qui sont, de ce fait, susceptibles de fumer plus et de trouver plus difficile d'arrêter.

L'étude du professeur Caryn Lerman (Université de Pennsylvanie, Philadelphie, États-Unis), publiée dans la revue britannique The Lancet Respiratory Medicine, a porté sur 1 246 fumeurs désireux d'arrêter, avec à peu près autant de métaboliseurs lents et normaux.

Trois groupes

Ils ont été répartis par tirage au sort en trois groupes: le premier traité avec des patchs à la nicotine et une pilule placebo, le deuxième avec le médicament varénicline (Champix ou Chantix de Pfizer) plus des patchs placebo, tandis que le dernier était entièrement sous placebo (pilules et patchs).

À la fin du traitement (11 semaines), les métaboliseurs normaux qui avaient pris de la varénicline étaient presque deux fois plus à ne pas fumer que ceux utilisant le timbre à la nicotine. Ils avaient également de meilleures chances de s'abstenir encore de fumer six mois plus tard. La varénicline a eu la même efficacité que les patchs à la nicotine chez les métaboliseurs lents, mais dans l'ensemble ils ont rapporté plus d'effets secondaires indésirables avec le médicament Champix.

Test sanguin

Pour distinguer ceux qui éliminent plus ou moins rapidement la nicotine, et comparer les chances de succès des produits testés, les auteurs ont utilisé un biomarqueur de la vitesse d'élimination de la nicotine qui reflète l'activité d'une enzyme du foie, le CYP2A6.

La majorité (65%) des fumeurs qui tentent d'arrêter, rechutent dans la première semaine, souligne Caryn Lerman. «Adapter un traitement à la vitesse à laquelle les fumeurs métabolisent la nicotine pourrait être une stratégie clinique viable pour aider individuellement les fumeurs à choisir la méthode d'arrêt qui fonctionnera le mieux pour eux», ajoute-t-elle.

Les résultats devraient conduire à développer un simple test sanguin pour évaluer le métabolisme de la nicotine, afin que les médecins puissent mieux conseiller les patients, souhaitent les auteurs. Le tabac tue près de 6 millions de personnes chaque année, selon l'Organisation mondiale de la santé.

(L'essentiel/ats)