En France

29 juin 2018 10:14; Act: 29.06.2018 12:09 Print

Des chiens vont aider les enfants diabétiques

Des chiens pour diabétiques, capables de détecter un taux de sucre anormal dans le sang et de donner l'alerte en cas de crise glycémique, ont été remis à trois familles.

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Le recours aux chiens d'assistance médicale existe déjà à l'étranger, par exemple en Angleterre. (photo: AFP/Chris Jackson)

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«Ça a déjà changé ma vie et celle de ma famille», s'exclame Hugo, 15 ans, diagnostiqué diabétique en 2016, qui partage depuis deux semaines son quotidien avec Medley, un caniche royal blanc âgé de 21 mois. Mi-juin, lui et deux autres jeunes diabétiques de type 1, maladie qui apparaît le plus souvent de manière brutale chez l'enfant ou chez le jeune adulte, ont accueilli ces chiens d'un nouveau genre. Ils sont les premiers en France, alors que le recours à ces animaux d'assistance médicale existe déjà à l'étranger - États-Unis, Suisse ou Canada.

Medley est devenu une partie de moi, il connaît mieux mon corps que moi», explique l'adolescent originaire de Lorraine. Grâce à une capacité olfactive, près de 200 000 fois supérieure à celle de l'homme, son chien peut détecter un taux de sucre anormalement élevé ou faible dans son sang. Une étude nord-irlandaise de 2008 avait montré qu'une majorité de chiens réagissaient (aboiements, coups de museau, sauts...) de façon naturelle aux variations de la glycémie de leur maître.

Un chien «capable de réveiller les parents»

Une étude plus récente (2016) de chercheurs de l'Université de Cambridge s'était intéressée au composé semblant permettre aux chiens de détecter ces variations. Dans le domaine de la santé, l'odorat des chiens est déjà mis à profit pour détecter des cancers du sein ou de la prostate, ou des crises d'épilepsie. Avant même la survenue de la crise glycémique, Medley est pour sa part capable de prévenir son maître en lui donnant de petits coups de museau.

Un comportement que l'animal a appris au cours de ses 8 mois de formation dispensés par l'association Acadia, dans la première école de chiens d'assistance pour les enfants diabétiques en France. Le chien est également capable «d'actionner un bouton d'urgence installé dans sa chambre ou encore de réveiller les parents si l'enfant semble ne pas réagir», explique la présidente de l'association Solène Grivolat, qui précise que la nuit, les diabétiques sont particulièrement vulnérables et peuvent tomber dans des comas diabétiques.

(L'essentiel/afp)