Indonésie

11 décembre 2019 20:18; Act: 11.12.2019 20:24 Print

La plus ancienne œuvre d'art a près de 44 000 ans

La peinture d'une scène de chasse préhistorique a été trouvée en 2017 dans une grotte sur l'île indonésienne de Célèbes.

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L'oeuvre a été datée par une équipe de l'Université australienne de Griffith.

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C'est sans doute la plus ancienne œuvre d'art figuratif connue: une scène de chasse préhistorique peinte il y a plus de 40 000 ans, dont les représentations mi-humaines, mi-animales, suggèrent une culture artistique aboutie, voire les prémices d'une religion, a été découverte dans une grotte en Indonésie.

Sur un panneau large de 4,5 mètres, on voit six mammifères (des cochons sauvages et des buffles nains) poursuivis par un groupe de chasseurs armés de lances et de cordes, rapporte une étude publiée mercredi dans Nature. Ces chasseurs sont dessinés avec un corps humain mais une tête d'animal (oiseau, reptile, etc) - des figures dites «thérianthropes».

«La plus ancienne scène de chasse de l'art préhistorique»

Cette peinture monochrome avait été dénichée en 2017 sur les parois de calcaire d'une grotte sur le site de Leang Bulu Sipong, sur l'île indonésienne de Célèbes, dans un état assez dégradé. Pour dater l'œuvre, une équipe de l'Université australienne de Griffith s'est servie d'une méthode de datation très précise qui utilise de l'uranium-thorium sur les boursouflures minérales (appelées «pop-corn» ) agglomérées sur la peinture.

Selon les chercheurs, la peinture remonte à la période du Paléolithique supérieur et est «âgée d'au moins 43 900 ans». Ce qui en fait selon eux «la plus ancienne scène de chasse de l'art préhistorique» connue à ce jour. Il s'agit même, «à (leur) connaissance, de la plus ancienne œuvre d'art figuratif au monde».

Plus vieille que les peintures de Chauvet

Elle détrône la sculpture en ivoire d'un homme à tête de lion trouvée en Allemagne, considérée jusqu'ici comme la plus ancienne représentation d'une créature thérianthrope (40 000 ans), explique l'étude.

À titre de comparaison, les peintures rupestres en France de la grotte de Chauvet (Ardèche) remontent à environ 35 000 ans, celles de Lascaux (Dordogne) à environ 20 000 ans. Dans ces deux cas, «il s'agit d'âges maximum car les datations proviennent du pigment de charbon de bois et nous renseignent sur la date à laquelle l'arbre est mort, pas celle où le charbon a été utilisé pour dessiner», explique l'archéologue Maxime Aubert.

(L'essentiel/afp)