Étude

04 décembre 2019 07:26; Act: 04.12.2019 07:56 Print

Les chiens comprennent même des inconnus

Les chiens reconnaissent un même mot prononcé par des inconnus, une prédisposition à la compréhension du langage que l'on pensait réservée aux humains.

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Les chercheurs ont découvert que les chiens arrivaient à reconnaître les mots prononcés par différents locuteurs. (photo: AFP)

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Il ne leur manque décidément que la parole: les chiens ont la faculté de reconnaître un même mot prononcé par des inconnus, une prédisposition à la compréhension du langage que l'on pensait réservée aux humains, selon une étude parue mercredi dans Royal Society. On savait déjà que les chiens domestiqués comprenaient des commandes simples comme «assis!» ou «couché!», et qu'ils étaient capables de reconnaître des voix humaines familières prononçant des phrases connues.

Mais on ne savait pas comment ils percevaient la parole humaine et sa phonétique. Une équipe de l'Université britannique du Sussex a mené une expérience sur 70 chiens domestiques de différentes races, à qui ils ont fait entendre plusieurs syllabes, dénuées de sens pour eux, prononcées par des personnes inconnues - 13 hommes et 14 femmes.

«Un pré-requis du langage»

En observant la réaction des chiens aux différents stimuli sonores (par la méthode dite d'«habituation-déshabituation»), les chercheurs ont découvert que les chiens arrivaient à reconnaître les mots prononcés («hid», «had» et «who'd») par différents locuteurs. C'est-à-dire qu'ils sont parvenus à «généraliser les phonèmes indépendamment des personnes qui les prononçaient», explique à l'AFP David Reby, professeur en éthologie à l'Université de Lyon Saint-Étienne et coauteur de l'étude.

«On pensait jusqu'ici que cette capacité à catégoriser des mots, sans entraînement préalable, était réservée aux humains. Nous suggérons ici que ça n'est pas le cas», complète Holly Root-Gutteridge, de l'Université du Sussex, également coauteur. «Ce type de reconnaissance des phonèmes est un pré-requis du langage car pour parler, vous devez être capable d'identifier un même mot à travers différents locuteurs», souligne la chercheuse.

L'étude suggère également que les chiens arrivent, à travers quelques mots, dénués de sens pour eux («heed», «heard», «hood»...), à détecter les voix de personnes qu'ils ne connaissaient pas. «Ils sont donc capables de former très rapidement une représentation de la voix», un autre prérequis pour comprendre la parole, analyse David Reby. D'autres animaux, comme les chinchillas ou les rats, avaient déjà prouvé des capacités du même genre, mais avec un entraînement préalable. «C'est la première fois que nous obtenons ces résultats de manière spontanée!», s'enthousiasme la chercheuse.

(L'essentiel/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Le Suisse qui va être censuré le 04.12.2019 14:49 Report dénoncer ce commentaire

    Ben bien sûr, nos amis les animaux sont plus intelligents que la majorité des humains...

  • Le Belge, une fois le 04.12.2019 14:55 Report dénoncer ce commentaire

    Sur le buzz comme vous appelez cela "Il fait deux blagues pour réveiller sa copine", je suis désolé de vous dire que vous êtes aussi con que lui de publier cela.Cela pourrait inciter d'autres imbéciles de votre genre à faire idem.Et si ce truc lui était passé dans les poumons.Vous êtes vraiment cons de chez con.C'est vraiment pas croyable et pitoyable.Mais réfléchissez un peu de temps en temps!

  • Diukdiuk le 04.12.2019 13:20 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Et le chien scan si une personne est potentiellement ennemie ou pas, j’ai un jack et c’est le cas

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  • Le Belge, une fois le 04.12.2019 14:55 Report dénoncer ce commentaire

    Sur le buzz comme vous appelez cela "Il fait deux blagues pour réveiller sa copine", je suis désolé de vous dire que vous êtes aussi con que lui de publier cela.Cela pourrait inciter d'autres imbéciles de votre genre à faire idem.Et si ce truc lui était passé dans les poumons.Vous êtes vraiment cons de chez con.C'est vraiment pas croyable et pitoyable.Mais réfléchissez un peu de temps en temps!

  • Le Suisse qui va être censuré le 04.12.2019 14:49 Report dénoncer ce commentaire

    Ben bien sûr, nos amis les animaux sont plus intelligents que la majorité des humains...

  • Diukdiuk le 04.12.2019 13:20 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Et le chien scan si une personne est potentiellement ennemie ou pas, j’ai un jack et c’est le cas

  • Snegurochka le 04.12.2019 07:52 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Le chien c'est le meilleur ami de l'homme comme on dit en français