Dans les océans

16 février 2015 13:15; Act: 16.02.2015 17:35 Print

Les déchets plastique risquent de décupler

Des chercheurs ont estimé pour la première fois la quantité de déchets plastique déversés dans les océans chaque année et mettent en garde contre un possible décuplement dans les dix ans.

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Environ huit millions de tonnes de plastique se sont retrouvés d'une manière ou d'une autre dans les océans en 2010. (photo: DR)

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Les déchets en plastique sont de plus en plus envahissant et menacent sérieusement les écosystèmes marins. Environ huit millions de tonnes de plastique se sont ainsi retrouvés d'une manière ou d'une autre dans les océans en 2010, provenant de populations dans 192 pays vivant à moins de 50 kilomètres des côtes, précisent ces chercheurs dont les travaux sont publiés dans la revue américaine Science. Cette année-là, ces pays ont produit au total 275 millions de tonnes de déchets plastique, dont huit millions de tonnes ont donc terminé dans les océans.

«Cela représente cinq sacs de supermarché pleins de déchets en plastique tous les 30 centimètres le long des côtes des 192 pays que nous avons étudiés», précise Jenna Jambeck, professeur adjointe d'ingénierie environnementale à l'Université de Géorgie (sud-est), principal auteur de cette recherche.

Première étude du genre

Ces scientifiques ont d'abord étudié tous les débris de plastique rejetés dans l'océan en provenance des terres, des bateaux et d'autres sources pour élaborer des modèles informatiques. «Il est apparu rapidement que la mauvaise gestion du traitement des déchets est la plus grande cause de cette pollution» grandissante, explique Roland Geyer, professeur de sciences de l'environnement à l'université de Californie à Santa Barbara.

«C'est la première fois que nous estimons les quantités de déchets de plastique rejetés dans les océans au cours d'une année donnée: jusqu'à présent personne ne l'avait fait», précise Kara Lavender Law, professeur à la «Sea Education Association» dans le Massachusetts. La pollution par des déchets plastique a été pour la première fois mentionnée dans la littérature scientifique au début des années 1970 et depuis il n'y avait eu aucune estimation rigoureuse de ce phénomène, indique-t-elle.

(L'essentiel/AFP)