À New York

07 mars 2021 10:57; Act: 08.03.2021 11:54 Print

Les habitants redécouvrent les lieux touristiques

Les touristes ne sont pas encore revenus à New York. En attendant, de nombreux New-Yorkais en profitent pour découvrir, ou redécouvrir, les lieux emblématiques de la ville.

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Un an après l’arrivée de la pandémie, les touristes, étrangers surtout, ne sont pas encore revenus à New York; en attendant, de nombreux New-Yorkais en profitent pour découvrir, ou redécouvrir, les lieux emblématiques de la ville, qu’ils évitaient jusqu’ici. Il est 10h du matin, ce vendredi à Liberty Island et ils sont à peine une dizaine devant la statue de la Liberté, éparpillés sur plus de 100 mètres de promenade. Il y a encore deux ans, même en cette période traditionnellement creuse avant le printemps, c’est une centaine de touristes que l’île aurait déjà vu passer.

Alexander Lumbres, étudiant new-yorkais, est déjà venu près de 20 fois, mais il n’avait jamais vu ça. Avant, «c’était vraiment compliqué. On se mettait derrière (la statue) pour avoir une photo correcte avec la famille.» L’an dernier, New York a accueilli environ un tiers des touristes qu’elle avait reçus en 2019 (34%), «et l’essentiel remonte au premier trimestre, avant la pandémie», reconnaît Christopher Heywood, vice-président de NYC & Company, l’office du tourisme de la ville.

«Vous ne faites pas attention»

Ces jours-ci, 90% des visiteurs du Metropolitan Museum viennent de la région, selon une porte-parole, quand ordinairement ils sont moins de la moitié. NYC & Company, qui a réduit de presque moitié ses effectifs avec la pandémie, faute de budget, a mis sur pied la campagne «All In NYC» (Banco sur New York) pour inciter les New-Yorkais à voyager dans leur propre ville, qui reste la plus cosmopolite du monde. Le retour à la vie d’avant «va démarrer avec les New-Yorkais», dit-il. «Quand vous vivez ici, vous ne faites pas attention» aux lieux et monuments emblématiques qui font rêver ailleurs, explique Darlene Vann, militaire en poste dans la région depuis un an et qui n’était jamais venue voir la statue de la Liberté.

Habituellement, «les New-Yorkais sont connus pour ne pas se déplacer dans des endroits comme ici», confirme Jerry Willis, du National Park Service, l’organisme public qui gère les parcs et sites nationaux. Le mari de Darlene, Jay Vann, préfère les sites d’extérieur aux lieux fermés, «parce qu’ils limitent la jauge» en intérieur. À cela s’ajoutent les réticences de certains liées à la pandémie, malgré le respect de protocoles sanitaires stricts.

«Tellement bondé»

Au quatrième trimestre 2020, l’observatoire de l’Empire State Building a ainsi enregistré une baisse de 94% du nombre de visiteurs par rapport à la même période de 2019, bien qu’ayant été ouvert durant ces trois mois. Au Mémorial du 11 septembre, quelques dizaines de personnes seulement arpentent l’immense esplanade où se tenaient, il y a 20 ans, les deux tours jumelles du World Trade Center. Durant les premières années du nouveau site, beaucoup de New-Yorkais évitaient le lieu, trop chargé, au point que le Mémorial a lancé, en 2016, une campagne de communication spécifique, «Our City. Our Story». Janice Ryan a perdu un ami, le 11 septembre 2001. Aujourd’hui, elle est venue chercher son nom dans la liste gravée le long des deux grands bassins installés là où se trouvaient les tours 1 et 2 du World Trade Center.

«C’était plus facile pour moi de venir aujourd’hui, parce que c’était tellement bondé avant la pandémie», dit-elle. «Je n’y allais pas, parce que c’est tellement dur. Je ne sais pas comment on peut venir ici et ne pas se sentir comme si cela venait d’arriver».

(L'essentiel/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • TontonB le 07.03.2021 12:48 Report dénoncer ce commentaire

    Ils vaccinent et ils soignent, eux. Honte d'être européen.

  • Palamunitan le 07.03.2021 20:55 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Bravo, l’UE...

  • Elisa le 08.03.2021 17:11 Report dénoncer ce commentaire

    Je suis contente d'avoir fait de beaux voyages par le passé.

Les derniers commentaires

  • Elisa le 08.03.2021 17:11 Report dénoncer ce commentaire

    Je suis contente d'avoir fait de beaux voyages par le passé.

    • Knob regis le 09.03.2021 04:34 Report dénoncer ce commentaire

      On s’en bat elisa

  • M'enfin le 08.03.2021 17:06 Report dénoncer ce commentaire

    Et les touristes étrangers ne sont pas prêts de revenir en masse à New York. Il va falloir se faire une raison.

  • Palamunitan le 07.03.2021 20:55 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Bravo, l’UE...

  • TontonB le 07.03.2021 12:48 Report dénoncer ce commentaire

    Ils vaccinent et ils soignent, eux. Honte d'être européen.

    • TontonBêta le 09.03.2021 00:33 Report dénoncer ce commentaire

      Beaucoup de mesure et de certitudes argumentées dans vos propos. Je suis européen et je vis aux USA. Nous n'avons aucune raison d'avoir honte de la réponse à la crise en Europe... ni de nous enorgueillir.

  • Globe Trotter le 07.03.2021 11:26 Report dénoncer ce commentaire

    Aussi envie de voyager ...