Découverte scientifique

10 août 2015 14:59; Act: 10.08.2015 15:35 Print

Une plante tueuse de frelons asiatiques

Des plantes carnivores capables d'attirer et de tuer en quantité des frelons asiatiques? C'est ce qu'a mis au jour le Jardin des plantes de Nantes.

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Cette découverte intéresse les scientifiques à la recherche d'une arme de destruction massive de cet insecte, fléau des apiculteurs. (photo: AFP)

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En ouvrant au hasard l'une des feuilles au capuchon pourpre de la plante carnivore «Sarracenia», Romaric Perrocheau, directeur du Jardin des plantes, s'exclame : «Là, c'est du frelon asiatique! Il est vraiment bien gros, légèrement orangé. La plante, on voit qu'elle n'arrive pas à digérer l'aile.»

Attiré par le nectar et les phéromones situés sur la lèvre de la plante, le frelon à pattes jaunes a plongé dans le long tube de la feuille, puis a «perdu pied et glissé dans le toboggan, et est resté piégé au fond où il a été mangé par des sucs digestifs», explique M. Perrocheau.

Piège sélectif

Si ces plantes carnivores sont installées depuis 2010 dans une tourbière d'environ 30 m2 du Jardin des plantes, ce n'est qu'à l'automne dernier qu'un jardinier botaniste, Christian Besson, s'est rendu compte que les frelons asiatiques étaient attirés par les sarracénies, en les trouvant «assez facilement dans les urnes» (les feuilles, ndlr) au cours de visites au public.

Étonné de cette découverte, Romaric Perrocheau décide d'étudier avec un entomologiste du Muséum d'Histoire naturelle le contenu de 200 urnes. Chacune contient «en moyenne trois frelons asiatiques et trois mouches, mais jamais aucune guêpe, aucune abeille, aucun frelon européen», affirme le directeur du Jardin des plantes.

Ces plantes carnivores, originaires d'Amérique du Nord et qui n'ont donc «jamais vu de frelons avant», ont «inventé un piège très sélectif», se réjouit-il.

(L'essentiel/AFP)