Cuba

25 octobre 2020 11:42; Act: 26.10.2020 12:08 Print

Varadero se veut un refuge face au virus

Plage star de Cuba, Varadero reçoit dimanche ses premiers visiteurs non cubains en sept mois, voulant être une destination sûre face à la pandémie.

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Ses 21 kilomètres de plage, dont le sable blanc et les eaux transparentes lui valent d'être régulièrement dans le top 10 des plus belles plages au monde. (photo: AFP/Adalberto Roque)

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«Varadero, c'est vraiment une destination qui a toutes les conditions pour être un refuge de vacanciers», vante Ivis Fernandez, responsable du tourisme à Matanzas, la province de Varadero, à 140 kilomètres à l'est de La Havane.

Sur 52 hôtels, seuls quatre fonctionnent pour l'instant, avec des touristes cubains. Ses 21 kilomètres de plage, dont le sable blanc et les eaux transparentes lui valent d'être régulièrement dans le top 10 des plus belles plages au monde du site Tripadvisor, sont déserts.

À l'aube d'une saison haute (novembre-avril) incertaine, Varadero affiche des objectifs modestes, espérant recevoir «environ 2 000» touristes étrangers d'ici fin décembre, indique Ivis Fernandez.

«Nous avons ouvert à la vente les chambres d'une douzaine d'hôtels», un chiffre «très bas», admet-elle. Très attendu, un avion de touristes britanniques sera le premier à atterrir dimanche, après sept mois de fermeture des frontières.

«Dès qu'on est entrés dans l'hôtel, ils nous ont pris la température»

La pandémie, qui s'est ajoutée à un renforcement des sanctions américaines, a porté un coup dur à l'île, dont le tourisme, un des principaux moteurs économiques avec 2,645 milliards de dollars de recettes en 2019, était déjà en recul.

Entre janvier et mars 2020, alors que les frontières étaient encore ouvertes, Cuba n'a accueilli que 189 466 touristes, un tiers (36,3%) des arrivées du premier trimestre 2019.

Le pays de 11,2 millions d'habitants semble avoir contrôlé la propagation de la maladie avec 6 534 cas dont 128 décès, bien moins que ses voisins des Caraïbes et d'Amérique latine.

Pour relancer son économie, l'île a ouvert en juillet ses «cayos», îlots paradisiaques bordant ses côtes, aux touristes étrangers, qui devaient arriver en vols directs et ne pouvaient en sortir pour visiter le reste de Cuba.

Même si ces visiteurs ont été peu nombreux, leur venue a permis de tester de stricts protocoles sanitaires qui seront appliqués à Varadero.

Test PCR à l'arrivée, contrôle régulier de la température, capacité d'accueil limitée, suppression du buffet libre: telles sont les règles.

«Dès qu'on est entrés dans l'hôtel, ils nous ont pris la température et nous ont versé du liquide» désinfectant sur les mains, raconte la Cubaine Deysi Guerra, 49 ans, à l'hôtel Sol Palmeras, de la chaîne espagnole Melia. «On voit comme ils nettoient les tables, tout, avec du chlore, pour bien protéger» du virus.

Dans le même établissement, Orlando Coro, 33 ans, passe des vacances avec sa femme. «Les tables sont séparées, il y a un bon nettoyage, jusqu'à présent tout est génial», se réjouit cet employé de la construction, même si le port obligatoire du masque dans les zones communes «est un peu gênant».

«Très grand défi»

Sur place, une équipe médicale - médecin, infirmière et épidémiologiste - est là en permanence.

«Dès que les hôtels commenceront à se remplir, nous aurons un renfort des services médicaux pour éviter tout problème», promet la docteure Ucayali Gonzalez, 47 ans, à l'hôtel Melia Internacional.

En cette période de pandémie, Cuba n'est pas le seul à miser sur une image de destination sûre pour faire revenir les touristes. «Sur tous les pays que je connais (...), je suis sûr que Cuba est le mieux préparé, il a mieux fait les choses», assure le directeur général de Sol Palmeras, l'Espagnol Tomeu Alcina.

Pour l'expert en tourisme José Luis Perello, les plages comme celle de Varadero seront, tant qu'un vaccin n'aura pas été trouvé, «les destinations les plus sûres» car le tourisme à l'air libre est moins risqué que celui des villes. Et «74% des installations touristiques de Cuba se trouvent sur la plage».

Mais, prévient-il, Cuba compte comme principaux marchés touristiques le Canada, la Russie, l'Allemagne, l'Italie et la France, aux chiffres alarmants de cas et décès liés au coronavirus.

«C'est un très grand défi que nous relevons», a reconnu le ministre du Tourisme, Juan Carlos Garcia, en annonçant la réouverture de tous les aéroports du pays, hormis celui de La Havane, qui pourrait le faire début novembre.

(L'essentiel/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Dede le 25.10.2020 15:29 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    C est alléchant, un séjour paradisiaque mais fort risqué, qui n à pas envie de soleil et de sable blanc ?? Le problème il suffit d une personne infectée est c est le drame

  • dulux le 27.10.2020 00:18 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    ben vous ne me faîtes pas rêver j'ai sillonné le monde et Cuba, Varadero notamment, ben... bof. décrépitude

  • dulux le 27.10.2020 00:17 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    j'y suis allé et ben c'est pas ma destination préférée. tout est en décrépitude avec des prix bien supérieur a ce que vous pouvez trouver ailleurs. j'ai vu, merci mais c'est tout.

Les derniers commentaires

  • dulux le 27.10.2020 00:18 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    ben vous ne me faîtes pas rêver j'ai sillonné le monde et Cuba, Varadero notamment, ben... bof. décrépitude

  • dulux le 27.10.2020 00:17 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    j'y suis allé et ben c'est pas ma destination préférée. tout est en décrépitude avec des prix bien supérieur a ce que vous pouvez trouver ailleurs. j'ai vu, merci mais c'est tout.

  • Oizirbaf le 26.10.2020 09:44 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Surtout n’y allez pas, vous risquez de tomber malade. Je pars demain, ne gâchez pas mes vacances. Merci de rester cloîtré pour me permettre de voyager. Lol

  • blu le 26.10.2020 08:12 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Non merci. J’y suis allée l’année passée. Belle plage c’est vrai mais le reste est à oublier. Alors la gestion du covid je n’y pense même pas la bas. Le manque d’hygiène est trop important. Éviter les hôtels et privilégier les maisons d’hôtes. J’ai échangé avec un canadien qui lui était ravis car il était chez l’habitant. Protégez vous par vous même plutôt qu’attendre qu’on vous protège.

  • Dede le 25.10.2020 15:29 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    C est alléchant, un séjour paradisiaque mais fort risqué, qui n à pas envie de soleil et de sable blanc ?? Le problème il suffit d une personne infectée est c est le drame