Nouvelle mode

16 décembre 2015 17:01; Act: 17.12.2015 16:49 Print

L'hoverboard, le cadeau tendance pour Noël

Ce skateboard électrique avec deux grosses roues est l'accessoire qui devrait faire fureur à Noël, malgré des inquiétudes relatives à son manque de stabilité.

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Certaines villes ont interdit les hoverboards en raison du danger sur les trottoirs. (photo: AFP)

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L'«hoverboard» n'est pas tout à fait le skateboard volant du film «Retour vers le Futur», mais les évolutions technologiques de ces dernières années ont permis de faire de ce gyropode un moyen de locomotion léger, environ 11 kilos, et performant, qui roule jusqu'à près de 20 km/h. Raphael Vargas, investisseur immobilier à Washington, utilise son hoverboard quotidiennement. «C'est mieux que de marcher et c'est vraiment amusant», dit-il.

M. Vargas ne peut toutefois pas faire le long trajet de chez lui jusqu'à son travail avec son hoverboard, mais il le prend dans sa voiture et s'en sert pour aller du parking jusqu'à son bureau. «Je l'ai pris pour aller au supermarché et j'ai fait mes courses en un rien de temps». Pour se déplacer, l'utilisateur met le poids de son corps dans le sens où il souhaite aller et l'hoverboard se met en route.

Accessoire «révolutionnaire»

Les fabricants soulignent que quelques minutes d'entraînement suffisent pour maîtriser ces gyroscopes, cousins des Segway, qui se vendent à des prix abordables: 300 dollars (275 euros) pour les moins chers. «Je suis monté dessus et j'ai appris à m'en servir en 10 minutes», raconte Tony Le, qui a découvert ses premiers hoverboards sur une foire en Chine et a décidé d'ouvrir un magasin vendant ces appareils dans le New Jersey.

Les hoverboards sont sur beaucoup de listes du père Noël cette année, accessoire «cool» et moyen de locomotion pratique pour les citadins. Les Segway, trop chers, encombrants et peu pratiques, n'avaient pas réussi à percer sur ce secteur des transports urbains alternatifs. «Je trouve cet accessoire tout simplement révolutionnaire», affirme M. Le. «C'est si simple à utiliser, on va bientôt trouver des hoverboards dans tous les coffres de voitures».

Dangers d'utilisation

Cependant, ce gadget d'avant-garde n'est pas sans provoquer quelques craintes: certaines villes estiment que les hoverboards sont dangereux sur les trottoirs, en plus d'être risqués pour leurs utilisateurs. L'État de Nouvelle-Galles du Sud en Australie, les campus californiens ou la ville de New York ont ainsi interdit les hoverboards en raison de risques pour la sécurité et de l'impossibilité d'immatriculer ces «véhicules motorisés».

Le système de charge des batteries est également pointé du doigt, avec une douzaine de témoignages de feux d'hoverboards aux États-Unis. Les autorités britanniques en ont de leur côté saisi 15 000 cette année au motif que le système de chargement peut être dangereux. Le géant Amazon, par exemple, en a retiré certains modèles de son catalogue pour les mêmes raisons et a conseillé à ses clients en Grande-Bretagne de se débarrasser de leur hoverboard, après une mise en garde de la direction de la consommation.

(L'essentiel/AFP)