Royaume-Uni

19 juin 2017 08:04; Act: 19.06.2017 12:31 Print

C'est parti pour les négociations du Brexit

Un an après le séisme du référendum britannique sur la sortie de l'UE, les négociations du Brexit démarrent officiellement ce lundi à Bruxelles.

storybild

Les négociations sur le Brexit s'ouvrent officiellement ce lundi. (photo: AFP/Glyn Kirk)

  • par e-mail
Sur ce sujet

Le coup d'envoi sera donné par le négociateur en chef de l'Union européenne (UE), le Français Michel Barnier, et le ministre britannique du Brexit, David Davis, vers 11h dans les locaux du Berlaymont, le siège de la Commission européenne. «C'est le début de négociations qui vont façonner le futur de l'UE et du Royaume-Uni», a déclaré M. Davis, dans un communiqué publié avant son arrivée à Bruxelles. «La route est encore longue, mais notre destination est claire: un partenariat profond et spécial entre le Royaume-Uni et l'UE, un accord comme aucun autre dans l'Histoire».

Mais la réunion de lundi ne devrait pas aborder ces lointaines perspectives. Elle sera d'abord consacrée à l'organisation pratique des négociations complexes d'un «retrait en bon ordre» du Royaume-Uni, prévu fin mars 2019, après plus de 40 ans d'une adhésion tumultueuse à l'UE. Également au menu, les trois dossiers que les 27 pays restant dans l'UE ont définis comme prioritaires: le sort des expatriés européens au Royaume-Uni et des Britanniques dans l'UE, l'avenir de la frontière irlandaise et le «règlement financier» des engagements de Londres envers l'Union, évalué jusqu'à 100 milliards d'euros.

Pas de «désastre»

Les Britanniques voulaient discuter dès le départ de leur «relation future» avec l'UE, notamment sur le plan commercial. Mais ils semblent avoir accepté le tempo des Européens, qui n'accepteront de parler de l'avenir que quand des «progrès suffisants» auront été enregistrés pour leurs trois priorités. «Le meilleur moyen de passer cette semaine est de reconstruire la confiance, de lancer un processus constructif sans trop de feux d'artifice», analyse un haut responsable européen, jugeant que les deux parties ont «un intérêt commun cette semaine: montrer que nous n'allons pas d'un désastre à un autre».

Côte britannique, les difficultés du gouvernement s'accumulent en effet. Désignée en juillet 2016 par le Parti conservateur pour remplacer l'initiateur du référendum David Cameron, la Première ministre Theresa May est très fragilisée. Elle a perdu sa majorité absolue au Parlement à la suite de législatives anticipées le 8 juin, qu'elle avait elle-même voulues pour renforcer son assise lors des négociations du Brexit. Et elle est sous le feu des critiques pour sa gestion du terrible incendie de la tour Grenfell à Londres (58 morts présumés).

Theresa May, qui a plusieurs fois dit préférer «aucun accord plutôt qu'un mauvais accord» avec l'Union européenne, aura l'occasion de préciser ses plans devant les 27, lors d'un sommet européen prévu jeudi et vendredi, à Bruxelles.

(L'essentiel/AFP)