Catastrophe

18 juin 2017 09:54; Act: 18.06.2017 14:25 Print

Au moins 62 morts dans un feu de forêt au Portugal

Un violent incendie a fait de gros dégâts et de nombreuses victimes, la plupart piégés par les flammes dans leurs voitures, samedi dans la région de Leiria.

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«Malheureusement, c'est sans doute la plus grande tragédie que nous ayons connue ces dernières années sur le front des incendies de forêt», a déclaré, ému, le Premier ministre portugais Antonio Costa, qui s'est rendu au siège de la Protection civile près de Lisbonne après un feu de forêt dans la région de Leiria, dans le centre du pays. Le bilan du sinistre a été plusieurs fois revu à la hausse. En début d'après-midi, les autorités évoquaient 62 morts et plusieurs dizaines de blessés. «La priorité, c'est de sauver des personnes qui pourraient toujours être en danger», a relevé le Premier ministre.

Selon le secrétaire d'État à l'Intérieur, Jorge Gomes, plus de 20 personnes ont été carbonisées dans leurs voitures quand elles se sont retrouvées piégées par les flammes alors qu'elles circulaient sur la route reliant Figueiro dos Vinhos à Castanheira de Pera. D'autres sont décédées par inhalation de fumée. Le feu s'est déclaré samedi peu avant 15h locales dans la commune de Pedrogao Grande, située dans le district de Leiria. Selon le Premier ministre, des orages secs ont pu être à l'origine de cet incendie.

Canicule qui perdurera dimanche

Près de 600 pompiers et 190 véhicules étaient toujours mobilisés dans la nuit de samedi à dimanche pour lutter contre cet incendie. D'après le secrétaire d'État à l'Intérieur, les flammes se sont propagées «avec beaucoup de violence» et «de façon inexplicable», évoluant alors sur quatre fronts. Plusieurs villages ont été touchés et un plan d'évacuation a été mis en œuvre pour certains d'entre eux, selon le Premier ministre. L'étendue des dégâts causés n'était pas encore connue dans la nuit de samedi à dimanche. Un deuil national sera décrété prochainement, a ajouté Antonio Costa. Des dizaines de personnes qui ont fui leurs maisons encerclées par les flammes ont été accueillies par des habitants d'une localité proche, Ansiao.

Deux Canadairs espagnols seront dépêchés sur place dimanche matin pour appuyer les pompiers portugais. Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa s'est rapidement rendu sur place et a présenté ses condoléances aux familles des victimes, «partageant leur douleur, au nom de tous les Portugais». Rendant hommage au travail des pompiers, le président a assuré qu'étant donné les conditions, «ce qui a été fait est le maximum de ce qui pouvait être fait». Le Portugal a connu samedi une forte canicule, avec des températures dépassant les 40 degrés dans plusieurs régions, qui devrait se prolonger dimanche.

(L'essentiel/AFP)