Brexit en Irlande du Nord

10 septembre 2021 13:50; Act: 10.09.2021 14:31 Print

Bruxelles refuse de renégocier les règles

Le rétablissement de la frontière entre Belfast et le reste de l’île pose de nombreux problèmes de circulation de marchandises.

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Les loyalistes protestent contre la frontière formée avec le reste de l’île par le Brexit. (photo: REUTERS)

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L’Union européenne a mis en garde vendredi contre toute renégociation des dispositions post-Brexit spécifiques à l’Irlande du Nord, comme le demande Londres, se disant ouverte à des «solutions pratiques» aux difficultés qu’elles posent dans la province britannique. Pour éviter le retour d’une frontière entre l’Irlande du Nord et la République d’Irlande, le protocole nord-irlandais âprement négocié dans le cadre du Brexit, crée de fait une frontière douanière entre la province britannique, qui bénéficie toujours du marché unique européen, et la République indépendante.

Ce texte, accusé de perturber les approvisionnements du territoire, suscite la colère dans la communauté unioniste attachée au maintien au sein du Royaume-Uni. Le gouvernement britannique, qui l’a signé, l’estime désormais inapplicable et demande qu’il soit renégocié. «Une renégociation du protocole signifierait instabilité, incertitude et imprévisibilité en Irlande du Nord», estime le vice-président de la Commission, Maros Sefcovic, dans le texte d’un discours qu’il doit prononcer dans la journée à Belfast, rappelant qu’il avait déjà fallu cinq ans pour arriver à ce compromis.

«Solutions pratiques»

«Le protocole n’est pas le problème. Au contraire, c’est la seule solution», a-t-il martelé. «Ne pas l’appliquer ne fera pas disparaître les problèmes mais simplement les outils pour les résoudre». Face aux tensions politiques en Irlande du Nord et aux risques d’aggravation des difficultés d’approvisionnement, le gouvernement britannique a repoussé sine die la mise en œuvre, prévue en juillet, de certains contrôles sur les biens arrivant de Grande-Bretagne. Des discussions sont en cours avec Bruxelles.

Après une visite de plusieurs jours en Irlande et Irlande du Nord, Maros Sefcovic a dit avoir bon espoir que soient trouvées «des solutions pratiques pour s’assurer que le protocole fonctionne sur le terrain», par exemple pour faciliter les livraisons de médicaments. Ces dispositions ont provoqué la colère des unionistes (surtout protestants), qui dirigent le gouvernement de coalition avec les républicains (en majorité catholiques) partisans d’une réunification avec l’Irlande.

Le gouvernement menacé

Jeudi, le chef de file de leur principal parti, le DUP, Jeffrey Donaldson, a menacé de faire tomber ce gouvernement d’union, prévu par l’accord de paix de 1998, faute de «changements importants» dans les semaines à venir. Cela pourrait déclencher de nouvelles élections dans la province, dans un contexte de vives tensions exacerbées par le Brexit.

Le protocole nord-irlandais est effectif depuis le 1er janvier, quand le Royaume-Uni a quitté le marché unique et l’union douanière européens après une période de transition post-Brexit. Son objectif est d’éviter le rétablissement d’une frontière dure entre l’Irlande du Nord et la République d’Irlande, et ainsi préserver l’accord de paix qui a mis fin en 1998 à trois décennies de troubles sanglants, qui avaient fait environ 3 500 morts.

(L'essentiel/AFP)