Heurts au nord du Kosovo

13 octobre 2021 14:18; Act: 14.10.2021 08:31 Print

Des policiers kosovars et des Serbes blessés

Des policiers kosovars et des civils serbes ont été blessés mercredi, dans le nord du Kosovo, lors de heurts consécutifs à des opérations anticontrebande de la police kosovare.

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La tension était palpable à Mitrovica. (photo: Twitter)

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Un Serbe a été grièvement blessé par balle et hospitalisé et d'autres civils serbes ont été touchés par des jets de pierre, a déclaré à l'AFP, Zlatan Elek, directeur d'un hôpital de Mitrovica, ville divisée du nord du Kosovo. Selon un communiqué de la police kosovare, six de ses officiers ont également été blessés.

Les heurts ont éclaté lors de raids menés par la police kosovare contre les biens serbes de contrebande, dans plusieurs villes du territoire, dont Pristina et Mitrovica, une ville divisée selon des lignes de fractures ethniques, entre Serbes vivant dans les quartiers nord et Albanais habitant le sud. Cette opération a provoqué la colère de centaines de Serbes qui ont bloqué des routes à Mitrovica et à Zvecan, une localité voisine.

La police kosovare a répliqué par des tirs de gaz lacrymogènes et de grenades assourdissantes pour disperser la foule, selon une correspondante de l'AFP. À Mitrovica-Nord, des protestataires serbes ont lancé des pierres contre la police et incendié deux véhicules, a constaté une correspondante de l'AFP. Sur les images des télévisions locales, on pouvait voir des jeunes gens en colère, visages recouverts par des cagoules, frapper des policiers kosovars déployés devant une pharmacie.

La police kosovare a accusé les protestataires d'avoir utilisé «des armes à feu et des grenades à main, pour attaquer et empêcher les douaniers et officiers de faire leur travail». La situation est revenue au calme après le retrait des forces kosovares qui ont annoncé l'arrestation de huit personnes. Elle ont aussi annoncé la saisie «de biens pour des centaines de milliers d'euros» entrés illégalement sans versement de taxes dans les quatre régions visées par les opérations.

Les affrontements surviennent deux semaines après des tensions provoquées par la décision du Kosovo d'interdire les plaques d'immatriculation serbes sur son territoire, invoquant une mesure de «réciprocité», les véhicules immatriculés «République du Kosovo» - non reconnue par Belgrade - étant contraints depuis des années à prendre des plaques serbes temporaires pour entrer en Serbie. En réaction, des centaines de Serbes avaient bloqué les routes menant aux postes-frontières avec la Serbie. Un accord négocié à Bruxelles par les deux parties sous l'égide de l'Union européenne avait permis de débloquer la situation.

«Les violents incidents dans le nord du Kosovo doivent prendre fin immédiatement», a réagi Josep Borrell, le chef de la diplomatie européenne, sur Twitter. «Les actions unilatérales et non coordonnées qui mettent en danger la stabilité sont inacceptables», a-t-il dit, ajoutant que l'UE était «en contact» avec Belgrade et Pristina. La Serbie n'a jamais accepté l'indépendance déclarée en 2008 par son ex-province, reconnue en revanche par la plupart des pays occidentaux, et ses relations avec le Kosovo restent compliquées.

(L'essentiel/AFP)