En Allemagne

13 juin 2019 11:29; Act: 13.06.2019 12:03 Print

L'élimination des poussins mâles validée en justice

La plus haute juridiction administrative allemande a jugé, mardi, que la filière avicole pouvait continuer d'éliminer par millions les poussins mâles.

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À l'éclosion, les poussins femelles sont séparés des mâles, qui sont alors tués le plus souvent par asphyxie au dioxyde de carbone ou par broyage. (photo: AFP/John Macdougall)

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La cour administrative fédérale devait trancher si tuer, par broyage généralement, les poussins mâles était en conformité avec l'article premier de la loi sur la protection des animaux, selon laquelle «personne n'est en droit d'infliger aux animaux des douleurs, souffrances ou dommages sans motif raisonnable». Comme les deux instances précédentes, la cour a donc estimé que les intérêts économiques des éleveurs de poules pondeuses primaient dans l'immédiat, ceux-ci estimant que les mâles n'ont pas d'utilité dans la filière et coûtent trop cher à élever. Chaque année, 45 millions de ces oisillons sont tués.

«La pratique actuelle (NDLR: d'éliminer les poussins mâles) repose sur un motif raisonnable jusqu'à l'apparition, dans un délai a priori rapproché, de méthodes pour déterminer le sexe dans l’œuf», affirme la juge Renate Philipp.

Un long débat allemand

L'élimination des poussins mâles, ou non, est une question très controversée en Allemagne. La ministre de l'Agriculture, Julia Klöckner, y est notamment opposée. «Tuer des animaux dès leur naissance en raison de leur sexe, ce n'est pas possible», a-t-elle dit au quotidien régional Rheinische Post, précisant que huit millions d'euros ont été débloqués pour la quête d'alternatives.

L'origine du litige examiné par la cour remonte à 2013 lorsque le ministère de l’Agriculture de la région de Rhénanie du Nord-Westphalie a voulu bannir l'élimination en masse des poussins. Mais des éleveurs ont attaqué la décision et gagné devant les juridictions du land et désormais au niveau fédéral.

Plusieurs méthodes de sexage dans l'œuf, qui permettent de détruire les œufs mâles avant l'éclosion, sont testées actuellement, notamment en Allemagne et aux Pays-Bas. Mais celles-ci ne sont pas encore applicables à l'échelle industrielle. Quant à l'élevage des poussins mâles, il se fait dans des élevages bios d'Allemagne mais le coût se répercute dans le prix à la consommation et représente plusieurs centimes par œuf.

Pourquoi seulement les mâles ?

Dans le cadre de la production industrialisée d'œufs, les poussins éclosent dans des couvoirs qui vendent ensuite les futures poules pondeuses aux éleveurs. Après éclosion, les poussins mâles sont immédiatement tués, la filière jugeant qu'ils n'est pas rentable de les nourrir, au contraire des femelles appelées à devenir des poules pondeuses.

Pour les industriels, les poussins mâles nés dans la filière «ponte» ne peuvent pas servir pour la production de poulets de chair, car issus de souches jugées «peu performantes en termes de croissance et de conformation de carcasses», indique l'Institut technique d'aviculture (Itavi).

(L'essentiel/afp)