Défense

10 septembre 2021 20:01; Act: 11.09.2021 19:54 Print

Les armées de Moscou et Minsk manœuvrent

La Russie et la Biélorussie ont lancé, vendredi, d’importants exercices militaires, dénoncés par la Pologne, sur fond de tensions russo-occidentales récurrentes.

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Le programme «Zapad 2021» déroulera ses fastes jusqu’au 16 septembre. (photo: AFP)

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Minsk et Moscou ont lancé, ce vendredi, un programme militaire, baptisé «Zapad 2021» (Ouest 2021). Il se déroule sur neuf bases russes, cinq biélorusses et en mer Baltique. «Près de 200 000 militaires, plus de 80 avions et hélicoptères, 760 véhicules de guerre, dont plus de 290 chars, ainsi qu’une quinzaine de navires participent aux exercices stratégiques», a indiqué le ministère russe de la Défense, qui a diffusé des images de sa flotte en mer Baltique.

Début septembre, le président polonais, Andrzej Duda, a signé un décret sur l’introduction de l’état d’urgence pendant 30 jours à la frontière avec la Biélorussie, en prévision de ces exercices militaires et de crainte d’un afflux massif de migrants. Il s’agit du premier état d’urgence en Pologne depuis la chute du communisme, en 1989. De son côté, le président russe Vladimir Poutine, recevant jeudi à Moscou, son homologue biélorusse Alexandre Loukachenko, a estimé que ces exercices relevaient du bon sens, étant donné que l’OTAN, son adversaire stratégique, était déployée en Europe orientale.

«Dirigées contre personne»

Les manœuvres Zapad-2021 «ne sont dirigées contre personne, mais leur tenue est logique, quand on voit d’autres alliances, l’OTAN en particulier, qui accroît activement sa présence militaire aux frontières de l’Union» russo-biélorusse, a-t-il dit. «Nous ne faisons rien d’autre que ce que font déjà nos adversaires et concurrents», a jugé Alexandre Loukachenko. Les deux hommes ont annoncé une série d’accords pour accroître leur intégration économique et évoqué «la création d’un espace de défense unifié», selon Vladimir Poutine.

Dans une interview au journal Polska Times, publiée vendredi, le ministre polonais de la Défense, Mariusz Blaszczak, a, lui, estimé que ces exercices militaires testaient le «système immunitaire» de Varsovie, qui doit savoir «comment et quand nous sommes en mesure de réagir». D’après lui, ils offrent à Moscou et Minsk l’opportunité de mener des «activités hybrides», comme «de la désinformation, des provocations et des incidents frontaliers».

Rapprochement accéléré

Alors que la Biélorussie est accusée d’encourager le passage de migrants vers l’Union européenne, pour se venger de sanctions occidentales, Mariusz Blaszczak soutient que les manœuvres «Zapad 2021», qui devraient durer jusqu’au jeudi 16 septembre, pourraient être suivies d’une «pression migratoire accrue» sur la Pologne, la Lituanie et la Lettonie.

Depuis qu’il a été sanctionné par l’Occident, en raison de la répression d’un vaste mouvement de contestation, en 2020 et 2021, le président biélorusse a opéré un rapprochement accéléré avec Moscou, présentant son pays comme le dernier rempart de la Russie face à une éventuelle agression de l’OTAN. En outre, le Premier ministre russe, Mikhaïl Michoustine, était à Minsk, vendredi, pour des pourparlers.

(L'essentiel/AFP)