En Norvège

21 octobre 2018 20:44; Act: 22.10.2018 10:10 Print

Mort de celui qui a évité la bombe atomique nazie

Le norvégien Joachim Rønneberg est mort à l'âge de 99 ans. Il avait inspiré le cinéma en portant un coup d'arrêt aux recherches nucléaires de l'Allemagne nazie.

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M. Rønneberg était devenu journaliste après la guerre. (photo: AFP/Andrew Cowie)

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Héros norvégien, Joachim Rønneberg est mort dimanche, à 99 ans. Il est à l'origine de l'une des plus importantes opérations de sabotage contre les nazis lors de la Seconde Guerre mondiale. Il avait dirigé un groupe composé d'à peine neuf hommes qui sabotèrent dans la nuit du 27 au 28 février 1943, une usine norvégienne produisant de l'eau lourde. Cette action avait porté un coup d'arrêt au programme de recherches nucléaires de l'Allemagne nazie.

«Rønneberg est probablement le dernier des résistants les plus marquants à s'en être allé», a déclaré la Première ministre norvégienne, Erna Solberg, à l'agence locale NTB. Située près de la ville de Rjukan, dans le sud de la Norvège, la centrale de Vemork était à l'époque la seule au monde à produire de l'eau lourde en quantités significatives. Engagés dans une course de vitesse avec les Alliés pour le contrôle de l'atome, les nazis avaient rapidement mis la main sur l'installation, une fois la Norvège conquise en 1940.

Immortalisé au cinéma

Immortalisé au cinéma dès 1947 avec «La Bataille de l'eau lourde» de Jean Dréville puis en 1965 par «Les Héros de Télémark» avec Kirk Douglas, l'épisode est l'un des principaux faits d'armes de la Résistance norvégienne. Joachim Rønneberg a pourtant longtemps été réticent à parler de ce qu'il a vécu durant le conflit. Ce n'est que dans les années 70 qu'il a commencé à évoquer ses exploits. «J'ai réalisé que les gens attendaient une réponse. C'est important que nous sachions tous ce qui s'est passé pour ensuite parvenir à faire de meilleurs choix», déclarait-il en 2015 à NRK. «Ceux qui grandissent aujourd'hui doivent comprendre que nous devons toujours être prêts à lutter pour la paix et la liberté», avait-il ajouté.

M. Rønneberg était devenu journaliste après la guerre. Il était également connu en Norvège pour son engagement auprès des jeunes pour les sensibiliser aux dangers de la guerre.

(L'essentiel/afp)