Au Portugal

12 juin 2020 14:29; Act: 12.06.2020 15:13 Print

Une statue controversée abîmée à Lisbonne

Une statue d'un missionnaire catholique portugais du XVIIe siècle, a été vandalisée à Lisbonne avant d'être rapidement nettoyée, a annoncé la mairie vendredi.

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La statue, qui met en scène ce prêtre entouré de trois enfants amérindiens du Brésil, une ancienne colonie portugaise, a été aspergée jeudi soir de peinture rouge, et le socle barré de l'inscription «Décolonise!». La statue, qui se dresse devant l'église Sao Roque, à quelques mètres du quartier du Bairro Alto, avait été inaugurée en 2017 pour rendre hommage à ce penseur portugais qui avait défendu les peuples indigènes au Brésil.

Un groupe de citoyens s'était toutefois opposé à cette initiative, accusant Antonio Vieira d'être un «esclavagiste sélectif» car il n'avait pas condamné l'esclavage des peuples africains. Les équipes de la municipalité ont aussitôt nettoyé ces inscriptions et la police a annoncé l'ouverture d'une enquête pour retrouver les auteurs de ces actes.

Des symboles du passé colonial attaqués

«La meilleure réponse aux actes de vandalisme c'est le nettoyage», a estimé le maire de Lisbonne Fernando Medina sur son compte Twitter, tandis que la municipalité a qualifié d'«inadmissibles» les «actes de vandalisme visant le patrimoine collectif».

José Antonio Vieira, prêtre jésuite, prédicateur et écrivain, auteur de plus de deux cents sermons, est considéré comme l'une des grands auteurs de la littérature portugaise du XVIIe siècle. L'incident de jeudi survient après l'attaque ces derniers jours à des symboles du passé colonial dans plusieurs pays, notamment en Grande-Bretagne, aux États-Unis ou en Belgique.

Des réactions qui se produisent dans la foulée du mouvement antiraciste relancé aux États-Unis par la mort de George Floyd, un homme noir de 46 ans asphyxié par un policier.

(L'essentiel/afp)