En France

05 août 2019 08:40; Act: 05.08.2019 09:13 Print

L'Ocean Viking parti pour secourir des migrants

L'Ocean Viking a pris le large dimanche depuis la France pour sa première mission de sauvetage de migrants.

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Le nouveau bateau affrété par les ONG françaises SOS Méditerranée et Médecins sans Frontières, l'Ocean Viking, a entamé dimanche soir sa première mission de sauvetage de migrants au large de la Libye, sans savoir quels ports l'accueilleront ou si les eaux italiennes lui seront fermées.

Pour sa première campagne, après l'abandon en décembre de l'Aquarius, privé de pavillon, SOS Méditerranée, dont le navire a quitté le port français de Marseille à 22h ne doute pas de devoir secourir de nombreux candidats au départ.

En première ligne

«Beaucoup de traversées ont lieu en ce moment, c'est lié aux conditions météo estivales mais aussi à la situation en Libye, devenue un véritable repoussoir. Ce qui explique que les gens prennent encore plus de risques qu'auparavant», estime Frédéric Pénard, 43 ans, directeur opérationnel de l'organisation.

Côté politique, le ministre italien de l'Intérieur Matteo Salvini (extrême droite) a signé deux nouveaux arrêtés interdisant aux bateaux humanitaires de pénétrer dans les eaux territoriales italiennes: au moins 164 migrants, dont des femmes, des enfants, secourus par les ONG espagnole ProActiva et allemande Sea-Eye, étaient toujours bloqués en mer vendredi.

En l'absence d'accord entre États européens pour accueillir les rescapés, le gouvernement italien barre l'accès à ses ports, situés en première ligne face aux côtes libyennes: les équipes de l'Ocean Viking --13 personnes pour SOS Méditerranée, dont neuf marins secouristes; neuf pour MSF dont un médecin, une sage-femme, un médiateur culturel, plus l'équipage, soit 31 personnes au total-- se préparent donc à une possible errance côtière.

Si les navires des ONG «entrent dans les eaux territoriales italiennes, nous les saisirons un par un. On verra bien qui se fatiguera en premier», a déjà prévenu jeudi Matteo Salvini. Affrété en Norvège, aménagé en Pologne, l'Ocean Viking a fini d'être préparé cette semaine à Marseille (sud) d'où il a appareillé: le bâtiment de 69 m, battant pavillon norvégien, devrait atteindre la principale zone de naufrage, la Méditerranée centrale, en deux à trois jours.

«Il est clair qu'il faut agir d'urgence pour sauver des vies. Et c'est justement notre mission», justifie Sam Turner, chef de mission MSF en Libye qui, outre le dernier naufrage majeur survenu le 25 juillet (au moins 110 morts et disparus), évoque aussi les conditions «inhumaines» en vigueur dans les centres de rétention en Libye, qui poussent les gens à partir à tout prix.

Le navire devrait être capable de recevoir 200 à 300 personnes. D'une capacité légèrement supérieure, l'Aquarius avait dû, un temps, abriter un millier de naufragés, rappelle SOS Méditerranée.

(L'essentiel/afp)