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13 août 2019 14:01; Act: 13.08.2019 14:27 Print

Pollution à l'arsenic: 38 enfants surexposés

38 enfants de 0 à 11 ans vivant dans l'Aude, près de l'ancienne mine d'arsenic de Salsigne, ont un taux d'arsenic supérieur à la moyenne selon l'Agence régionale de Santé.

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Salsigne était la plus importante mine d'or d'Europe et première mine d'arsenic du monde. Fermée depuis 2004, elle est toujours pointée du doigt pour des cas de pollution à l'arsenic. (photo: AFP/Eric Cabanis)

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Le 8 juillet, «un dispositif de surveillance clinique et biologique individuelle de l’exposition à l’arsenic des populations de la vallée de l’Orbiel» avait été mis en place. Et sur 103 enfants de 11 ans ou moins testés, 38 ont un taux d'arsenic par gramme de créatinine supérieur à 10 µg/gramme, qui est la valeur de référence, selon un communiqué de l'Agence régionale de Santé (ARS). Dix d'entre eux ont un taux supérieur à 15 µg/g.

«Lorsque la concentration trouvée est supérieure à la valeur de référence de 10 μg/g, il est recommandé d’effectuer un prélèvement de contrôle 2 mois après avoir supprimé ou limité les sources d’exposition. En effet, un seul dosage ne peut montrer l’exposition au cours du temps puisque c’est le reflet d’une exposition récente, et non d’une exposition chronique», souligne l'ARS.

Plus importante mine d'or d'Europe et première mine d'arsenic du monde, Salsigne a été exploitée pendant près d'un siècle jusqu'en 2004. Mais elle a légué des millions de tonnes de déchets toxiques stockés sur cinq sites alentour, dont certains, dénoncent des associations, ont perdu de leur étanchéité.

Les inondations d'octobre 2018, qui avaient fait 14 morts, ont accru les inquiétudes quant à la pollution des sols. Et l'annonce le 20 juin de la découverte de taux d'arsenic plus élevés que la moyenne chez trois garçonnets avait confirmé les craintes des habitants.

(L'essentiel/afp)