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22 juillet 2019 10:52; Act: 22.07.2019 11:08 Print

Un sous-​​marin français disparu en 1968 retrouvé

L'épave du sous-marin français La Minerve, mystérieusement disparu en 1968 avec 52 hommes à bord, a été retrouvée au large de Toulon.

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Un demi-siècle après la disparition du sous-marin La Minerve avec 52 hommes à bord, la recherche de l'épave avait repris jeudi au large de Toulon par plus de 2 000 mètres de fond, avec des moyens technologiques de pointe. Le navire a été retrouvé au large de Toulon, a annoncé lundi, sur Twitter, la ministre des Armées, Florence Parly.

L'épave a été localisée à 45 kilomètres de Toulon, à 2 370 mètres de profondeur. Un navire américain, le Seabed Constructor, arrivé mardi au large de Toulon, a grandement participé aux recherches de l'épave. Ses drones ont apporté la confirmation visuelle de l'emplacement de la Minerve, a précisé à l'AFP un haut gradé de la Marine nationale. Le navire, de la compagnie américaine privée Ocean Infinity, est celui qui avait retrouvé l'épave du sous-marin San Juan, disparu avec 44 hommes à bord, au large de l'Argentine en novembre 2018.

Un mystérieux naufrage

En octobre dernier, des familles de disparus de la Minerve avaient lancé un appel pour que soient reprises les recherches de l'épave, afin de «savoir où reposent ceux qui ont donné leur vie pour leur pays» et pour «permettre d’achever un long travail de deuil qui, pour certains, n’a jamais pu se faire».

Le 27 janvier 1968, le sous-marin militaire, en exercice au large de Toulon avec 52 hommes à bord, avait coulé en quatre minutes seulement. Malgré les opérations de secours aussitôt entreprises, l'épave n'a jamais été localisée, laissant depuis les familles dans l'attente et le chagrin. De multiples causes ont été évoquées pour expliquer l'accident: une avarie de la barre arrière, une collision avec un bateau, l'explosion d'un missile, d'une torpille ou un accident du tube d'aération.

(L'essentiel/afp)