Procès à Nancy

24 mai 2018 10:26; Act: 24.05.2018 11:32 Print

Une femme jugée pour le meurtre de trois bébés

NANCY - Le procès d'une mère de quatre enfants, soupçonnée d'avoir tué trois nourrissons entre 2000 et 2009, s'est ouvert jeudi, devant la cour d'assises de Meurthe-et-Moselle.

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Le verdict est attendu vendredi. (photo: AFP)

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Karine Hatterer, des cheveux noirs encadrant un visage anguleux et pâle, est apparue très éprouvée à l'ouverture des débats, jeudi matin. L'accusée, âgée de 44 ans, et qui encourt la réclusion criminelle à perpétuité, comparaît libre. Placée en détention provisoire en 2009, elle a bénéficié d'un contrôle judiciaire quelques mois plus tard. Deux nourrissons, qui seraient nés en 2000 et 2007, ont été découverts par le père dans un congélateur et un panier à linge aux domiciles familiaux situés à Foug puis Écrouves (Meurthe-et-Moselle) en 2007 et 2009.

Les restes d'un troisième bébé ont été trouvés par les enquêteurs dans les combles de l'habitation sur les indications de la mère de famille en 2009. Dans ses déclarations, qui comportent des incohérences, la quadragénaire a affirmé avoir découvert ses grossesses tardivement et avoir accouché seule. À chaque fois, le bébé n'avait pas bougé et pas pleuré, a-t-elle affirmé. L'un avait été placé au congélateur, le deuxième abandonné dans un terrain vague où elle avait accouché puis enveloppé dans des sacs et le troisième placé dans un sac de voyage.

Un enfant né lors de sa détention

«Elle démentait avoir voulu cacher ses grossesses et avoir tué ses nouveau-nés. Elle maintenait qu'elle n'avait pas conscience d'être enceinte et ne parvenait pas à s'expliquer le fait qu'elle ait conservé la dépouille de ses enfants défunts», selon l'accusation. L'accusée a refusé de se soumettre à un examen avec un gynécologue considéré comme un spécialiste du déni de grossesse. Son compagnon a assuré ignorer les grossesses de sa concubine rencontrée en 1994. Il avait néanmoins appelé les pompiers un soir de décembre 2009 voyant qu'elle perdait du sang, mais elle avait refusé d'être prise en charge.

Le couple a donné naissance à quatre enfants entre 1998 et 2010. Le dernier est né alors que l'accusée était en détention provisoire. Les causes du décès ont pu être établies pour le premier nouveau-né - une détresse respiratoire aiguë liée à l'inhalation du liquide amniotique -, mais pas pour les deux autres en raison de leur état de décomposition avancée. L'entourage de Karine Hatterer la décrit comme «une mère affectueuse (qui) s'occupait bien de ses enfants», mais «triste et renfermée». Elle se plaignait parfois de l'addiction de son compagnon à l'alcool et aux stupéfiants et de ses infidélités.

(L'essentiel/afp)