En Autriche

19 avril 2017 14:16; Act: 19.04.2017 14:43 Print

Un Belge décroche le job convoité d'ermite

Il n'y a ni eau courante, ni électricité mais plus de cinquante candidats ont postulé pour occuper l'un des derniers ermitages d'Europe centrale.

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La personnalité du Belge Stan Vanuytrecht a séduit la commune de Saalfelden. (photo: DPA)

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C'est un Belge de 58 ans qui a décroché le job avec vue sur les Alpes, a annoncé mercredi la commune de Saalfelden. «Nous avons choisi Stan Vanuytrecht parce que sa personnalité nous a séduits. Il irradie la sérénité et la force», a expliqué dans un communiqué Erich Rohrmoser, maire de cette commune située près de Salzbourg (ouest).

Géomètre à la retraite, ancien officier dans l'artillerie, germanophone, mais aussi diacre, bénévole dans le secteur social et conducteur d'une antique Trabant est-allemande, cet amateur de pipe à la barbe blanche s'est dit surpris d'avoir été choisi.

«Je pensais que je n'avais aucune chance», a confié l'heureux élu cité par l'agence autrichienne APA. «Quand j'ai lu la description de l'ermitage de Saalfelden, je me suis dit: c'est un endroit pour moi, c'est là que je veux être », a-t-il ajouté.

À 1 400 mètres d'altitude

Accroché à une falaise à 1 400 mètres d'altitude, l'ermitage offre une vue splendide sur les Alpes de la région de Salzbourg. Voué à Saint-Georges, il attire chaque été des centaines de pèlerins et de randonneurs.

«Le candidat doit être conscient que l'ermite de Saalfelden ne mène pas une vie solitaire: beaucoup de gens viennent se confier», avait expliqué à l'AFP en janvier le curé local Alois Moser qui supervisait le recrutement pour ce poste non rémunéré.

La vie de Stan n'a pas été un long fleuve tranquille, explique-t-il, convaincu que son expérience lui sera utile. Outre son engagement social auprès des sans-abris, des alcooliques, des toxicomanes, des détenus, ce catholique père de deux enfants a été confronté à la maladie mentale de son ex-femme puis à la pauvreté qui a suivi leur séparation.

(L'essentiel/nxp/afp)