Astronomes

02 janvier 2013 21:41; Act: 03.01.2013 11:57 Print

Ils assistent à la naissance d'une planète

Des astronomes ont pour la première fois vu une planète en train de naître à quelque 450 années-lumière de la Terre.

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Selon les théoriciens, les planètes géantes grossissent en absorbant du gaz. (photo: AFP)

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C'est grâce aux radiotéléscopes d'ALMA, le plus vaste projet astronomique terrestre, situé dans le désert chilien d'Atacama, que les chercheurs ont pu observer ce moment-clé, une première scientifique qui confirme la théorie sur la naissance des géantes gazeuses. Les astronomes de l'Observatoire européen austral (ESO) étudiaient une jeune étoile, baptisée «HD 142527», qui est entourée d'un gigantesque disque de gaz et de poussière cosmique, les restes du nuage dont elle est issue.

Ce disque est en réalité divisé en deux parties distinctes, séparées par un immense espace vide. Le disque interne part de l'étoile et s'étend jusqu'à une distance équivalente à l'orbite de Saturne autour de notre Soleil, alors que le disque externe débute environ 14 fois plus loin. Selon les théoriciens, les planètes géantes grossissent en absorbant le gaz du disque externe par des écoulements qui forment des ponts traversant l'espace vide du disque.

Elles dévorent le gaz

«Les astronomes avaient prédit l'existence de ces écoulements, mais c'est la première fois que nous avons pu les observer» directement, explique dans un communiqué de l'ESO Simon Casassus (Université du Chili), le responsable de cette étude. En utilisant le réseau d'antennes submillimétriques d'ALMA, qui opère dans des longueurs d'ondes insensibles à la lumière éblouissante de «HD 142527», Simon Casassus et son équipe ont pu analyser de près le gaz et la poussière cosmique situés autour de l'étoile.

Ils y ont découvert deux écoulements de gaz denses se déversant du disque externe vers le disque interne. «Nous pensons qu'il y a une planète géante cachée là et qu'elle est la cause de ces deux écoulements. Les planètes grossissent en absorbant le gaz du disque externe, mais elles mangent vraiment comme des sagouins: le reste du gaz déborde et alimente le disque interne autour de l'étoile», souligne Sebastian Pérez, qui a collaboré à l'étude publiée mercredi dans la revue britannique Nature.

(L'essentiel Online/AFP)

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Les commentaires les plus populaires

  • Plouf le 03.01.2013 00:04 Report dénoncer ce commentaire

    Faut pas de téléscope pour assister à la naissance d'une planète. Les décisions et les budgets de nos chers ministres suffisent laregement pour assister à la naissance d'une nouvelle planète.....LOL?

  • soubeyran vincent le 02.01.2013 22:37 Report dénoncer ce commentaire

    pourrait-on svp cesser de s'intéresser aux petits martiens?.. et s'occuper sérieusement de notre planète?.. merci d'avance.. vini

  • alien le 03.01.2013 10:16 Report dénoncer ce commentaire

    je suis intéressé par ces découvertes, et si il y'a un budget a mettre quelque part je préfère que ce soit la plutôt que dans les comptes en banque de Kim Kardachiante, ribery, nabila et tous les autres nazes qui ont (trop) souvent un article dans la presse... moi je dis ça je dis rien!

Les derniers commentaires

  • nero le 03.01.2013 10:22 Report dénoncer ce commentaire

    ben c'est très bien de savoir ce qui ce passe dans l'espace et non pas toujours les même problèmes!! l'égo centrisme et le narcissisme de beaucoup aujourd'hui ( ou génération Facebook) ne s'intéresse qu'à leurs petite personne, ben non le monde c'est pas ca

  • alien le 03.01.2013 10:16 Report dénoncer ce commentaire

    je suis intéressé par ces découvertes, et si il y'a un budget a mettre quelque part je préfère que ce soit la plutôt que dans les comptes en banque de Kim Kardachiante, ribery, nabila et tous les autres nazes qui ont (trop) souvent un article dans la presse... moi je dis ça je dis rien!

  • Plouf le 03.01.2013 00:04 Report dénoncer ce commentaire

    Faut pas de téléscope pour assister à la naissance d'une planète. Les décisions et les budgets de nos chers ministres suffisent laregement pour assister à la naissance d'une nouvelle planète.....LOL?

  • soubeyran vincent le 02.01.2013 22:37 Report dénoncer ce commentaire

    pourrait-on svp cesser de s'intéresser aux petits martiens?.. et s'occuper sérieusement de notre planète?.. merci d'avance.. vini

    • John K. le 03.01.2013 09:53 Report dénoncer ce commentaire

      Comprendre les autres planètes, c'est aussi comprendre la notre. C'est par ce que les hommes pensent trop à eux-mêmes qu'on en est là ! Ça fait du bien de voir autres choses !