En Australie

07 mars 2018 09:15; Act: 07.03.2018 11:35 Print

Une bouteille à la mer trouvée 132 ans plus tard

La bouteille, découverte sur une plage australienne, aurait été jetée le 12 juin 1886, à 950 km des côtes par un bateau allemand, le Paula.

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Une bouteille contenant un message vieux de 132 ans a été trouvée par des marcheurs sur une plage australienne, ce qui en fait le plus ancien exemple connu de «bouteille à la mer», ont annoncé mercredi des responsables australiens. La bouteille rectangulaire était à moitié enfouie dans le sable près de Wedge Island, à 160 km au nord de Perth, a indiqué dans un communiqué Western Australia Museum (WAM), l'organisation publique gérant les musées de l'État d'Australie-Occidentale.

Elle a été découverte en janvier par une Australienne, Tonya Illman, qui se promenait avec un groupe de six personnes parmi lesquelles figurait la mère du pilote australien de Formule 1, Daniel Ricciardo. Il a fallu six semaines d'investigations, jusqu'en Allemagne, pour authentifier son origine, et déterminer qu'elle aurait été jetée le 12 juin 1886, dans l'océan Indien, à 950 km des côtes par un bateau allemand, le Paula, dans le cadre d'expériences scientifiques visant à comprendre les régimes de courants et améliorer les routes maritimes.

Inscriptions en allemand

«Il s'agissait d'une jolie bouteille ancienne alors je l'ai ramassée en me disant qu'elle irait bien sur ma bibliothèque», a déclaré Mme Illman, citée dans le communiqué de Western Australia Museum. «C'est la petite amie de mon fils qui a découvert le message en tentant de vider le sable de la bouteille. La note était mouillée, enroulée de façon serrée et enveloppée dans du fil». Plus tard, le groupe fit sécher le message avant de le dérouler et de découvrir une inscription imprimée en allemand et des mots écrits à la main, et presque effacés.

Kym Illman, le mari de Tonya, se lança alors dans des recherches sur Internet pour découvrir que le message semblait s'inscrire dans une campagne du Deutsche Seewarte, ou Observatoire naval allemand, qui entre 1864 et 1933 lança à la mer, depuis des navires, des milliers de bouteilles contenant des messages standards que le capitaine du bateau devait compléter, selon le WAM. À charge pour la personne qui découvrirait le message de le retourner au consulat allemand le plus proche, ou à l'Observatoire basé à Hambourg.

Les Illman informèrent le WAM, qui se mit en relation avec des chercheurs néerlandais et allemands. «De façon incroyable, des recherches dans les archives en Allemagne ont permis de retrouver le journal météorologique du Paula qui contenait une entrée au 12 juin 1886 écrite par le capitaine, qui indiquait qu'une bouteille avait été jetée à la mer», explique dans le communiqué Ross Anderson, du WAM. «La date et les coordonnées correspondent exactement à celles du message», a-t-il ajouté en précisant que des examens graphologiques du message et d'autres notes manuscrites du capitaine confirmaient cette concordance.

(L'essentiel/AFP)