Reconstitution minutieuse

07 octobre 2014 21:04; Act: 08.10.2014 13:03 Print

Une image très ancienne du Christ découverte

Gravé sur une patène en verre datant du IVe siècle, ce Jésus glabre aux cheveux courts et vêtu d'une toge, est l'une des plus anciennes représentations du christianisme.

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Ce petit plat, utilisé pour recevoir le pain béni destiné à l'eucharistie, est visible depuis le 1er octobre au musée archéologique de Linares en Andalousie. Il a été reconstitué fragment par fragment, par une équipe d'archéologues trois ans durant. Cette patène avait été découverte sous les ruines d'un bâtiment destiné au culte religieux dans le site archéologique de Castulo, ancienne cité ibéro-romaine du sud de l'Espagne.

Ce n'est qu'en juillet, lorsqu'ils ont découvert des morceaux de plus grande taille qui leur ont permis de mieux observer «les motifs qui les ornaient», que l'équipe a réalisé qu'il s'agissait «d'un document archéologique exceptionnel», explique le chef du projet, Marcelo Castro. Une fois réassemblés, les fragments ont redonné vie à une patène en verre, de 22 centimètres de diamètre et quelque 4 centimètres d'épaisseur, qui a pu être reconstituée à 80%, explique l'archéologue.

Un Christ imberbe

Sur sa surface apparaît l'image gravée de trois personnages coiffés d'une auréole: au centre un Christ imberbe, aux cheveux courts et frisés, soutient une grande croix dans une main et une bible ouverte dans l'autre. Deux apôtres l'entourent. Il pourrait s'agir de Pierre et Paul, selon les chercheurs. Le dessin suit un style artistique archaïque, typique d'une époque où le christianisme sortait à peine de la clandestinité et l'imagerie chrétienne était encore très rare.

Après avoir consulté des experts en verre ancien en Espagne, Italie et en Grèce, l'équipe a conclu que la patène a été confectionnée «à Rome, sans aucun doute, peut-être à Ostie, où l'on sait que se trouvaient les ateliers des verriers de l'époque», a précisé Marcelo Castro. Il existe d'autres reliques semblables par leur style et leur mode de fabrication dans le monde, selon lui, notamment un calice exposé au musée français du Louvre et un vitrail doré qui se trouve au Toledo Museum of Art de l'Ohio, aux États-Unis.

(L'essentiel/AFP)