Animaux domestiques

19 juin 2019 10:38; Act: 19.06.2019 11:44 Print

La vérité sur les yeux doux de votre chien

Ils sont adeptes des grosses bêtises mais vous font craquer par leur petit regard attendrissant... Cette technique naturelle canine n'est que le résultat de leur évolution.

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Sous ce regard attendrissant qui nous fait craquer, il n'y a qu'un jeu de muscles de sourcils. (photo: AFP/Andy Buchanan)

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Des scientifiques pensent avoir trouvé comment le chien parvient à faire fondre le cœur d'une personne pour la faire plier à ses désirs: tout serait dans deux muscles des sourcils, qui l'aideraient à avoir l'air triste... une technique maîtrisée par les bébés humains.

Dans une étude publiée lundi dans les Compte-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS), des chercheurs expliquent avoir découvert deux muscles bien formés autour des yeux des chiens, mais qui ne l'étaient pas chez les loups, dont les toutous ont divergé il y a environ 33 000 ans. Dans l'autre partie de l'étude, ils ont filmé des interactions de deux minutes entre des chiens et un humain inconnu d'eux, puis entre des loups et un humain. Seuls les chiens parvenaient à produire des mouvements de sourcils de forte intensité en regardant les humains.

Une imitation des bébés?

«Cela les aide à agrandir leurs yeux, comme le font les bébés», déclare Anne Burrows à l'AFP, une professeure à l'université Duquesne de Pittsburgh, et coauteure de l'étude . «Cela déclenche une réaction de protection chez les gens». Comme les muscles étaient fortement développés chez les chiens mais pas chez les loups, «cela nous indique que ce muscle et sa fonction ont été sélectionnés» par les humains, ajoute-t-elle.

Cette étude s'ajoute à plusieurs autres dont une fameuse de 2015, menée par des chercheurs au Japon, qui a démontré que l'échange de regards entre des chiens et leurs maîtres menaient à un pic mutuel «d'hormone de l'amour» ocytocine. Tout comme ce qu'il se passe entre une mère et son nourrisson. Les chercheurs voudraient également étudier d'anciennes races de chiens et les comparer à leurs descendants actuels, comme les chihuahas, et étudier d'autres espèces amies de l'homme, comme les chevaux et les chats.

(L'essentiel/afp)