Avion militaire disparu au Chili

12 décembre 2019 08:01; Act: 12.12.2019 08:11 Print

Des restes de victimes ont été retrouvés en mer

Des débris ont été retrouvés au large de la pointe sud du continent américain sur le site de la disparition d'un avion militaire chilien, qui transportait 38 personnes.

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Des restes humains ont été retrouvés en mer, au large de la pointe sud du continent américain, sur le site de la disparition d'un avion militaire chilien introuvable depuis deux jours et qui transportait 38 personnes, a annoncé mercredi un responsable régional. «On a trouvé certains restes de l'avion, ainsi que des restes des personnes qui se trouvaient à bord», a déclaré aux journalistes José Fernandez, l'intendant de la région de Magallanes, à l'extrême-sud du Chili.

L'armée chilienne avait auparavant annoncé la découverte, par le navire Antarctic Endeavour, de débris pouvant être des morceaux de mousse et des réservoirs internes de combustible de l'avion disparu, un Hercules C-130. Ces débris ont été localisés à 30 km de la dernière position connue de l'appareil, entre le Chili et l'Antarctique. «Nous allons faire les expertises correspondantes et lorsque les morceaux de mousse seront ici, nous pourrons déterminer s'il s'agit vraiment du C-130», a expliqué Eduardo Mosqueira, commandant de la IVe Brigade aérienne à Punta Arenas, à 3000 km au sud de Santiago. Les fragments sont attendus à Punta Arenas jeudi ou vendredi, a-t-il précisé.

Conditions météo extrêmes

L'appareil avait décollé lundi de la base Chabunco de Punta Arenas à 16h55 (20h55 au Luxembourg) pour rejoindre la base antarctique Eduardo Frei. Le contact radio avec l'avion de transport militaire a été «perdu» à 18h13 (22h13 au Luxembourg), selon un communiqué de la Force aérienne chilienne (FACH). Il survolait alors le passage de Drake, bras de mer qui sépare l'Amérique latine de l'Antarctique, redouté par les marins en raison des conditions météorologiques extrêmes qui y règnent. Dans ces eaux parmi les plus tumultueuses de la planète, entre océans Pacifique et Atlantique, ont péri plus de 10 000 marins et sombré 800 bateaux depuis le XVIIe siècle.

L'avion avait été déclaré «sinistré» sept heures après l'incident, a indiqué l'armée de l'Air, en soulignant qu'il disposait de réserves de carburant suffisantes pour voler jusqu'à oh40 (04h40 au Luxembourg). Depuis, une quinzaine d'avions et cinq bateaux participent aux opérations de recherche. Outre le Chili, l'Argentine, l'Uruguay, le Brésil et les États-Unis ont envoyé des moyens aériens et maritimes sur place. Le président brésilien Jair Bolsonaro a indiqué sur Twitter qu'un navire de la Marine avait découvert «des objets personnels et débris compatibles avec» l'appareil disparu, «à 280 milles nautiques (518 km) d'Ushuaïa en Argentine».

(L'essentiel/afp)