Australie

10 juillet 2017 07:54; Act: 10.07.2017 12:37 Print

Le numéro trois du Vatican rentre au pays

Le cardinal George Pell doit être entendu dans deux semaines pour des soupçons d'agression sexuelle. Le pape François lui a accordé un congé pour qu'il assure sa défense.

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Le cardinal George Pell est le responsable des finances du Saint-Siège. (photo: AFP/Alberto Pizzoli)

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Le prélat de 76 ans a été inculpé fin juin pour «des délits d'agressions sexuelles anciennes», sans aucune précision sur les faits supposés ni l'âge des victimes présumées. Il est convoqué le 26 juillet devant le tribunal de Melbourne pour une audience préliminaire.

Le cardinal Pell a atterri à Sydney et rapidement quitté l'aéroport. Son porte-parole a indiqué dans un communiqué qu'il ne ferait aucune déclaration, mais précisé qu'il était reconnaissant pour «les nombreux messages de soutien qu'il continue de recevoir».

«Quand il a été informé de son inculpation par la police de l'État de Victoria, le cardinal Pell a déclaré à Rome qu'il rejetait catégoriquement les accusations, qu'il était complètement innocent et qu'il rentrerait en Australie pour se défendre», a-t-il dit. «Son retour aujourd'hui ne doit donc pas être une surprise», a-t-il ajouté.

Des milliers de victimes

L'annonce de son inculpation fin juin avait coïncidé avec la fin d'une longue enquête nationale portant sur les réponses institutionnelles apportées en Australie aux abus sexuels commis sur des enfants, finalement demandée par le gouvernement en 2012 après une décennie de pressions de la part des victimes.

La commission d'enquête royale, ayant conduit pendant quatre ans ces investigations, a recueilli des témoignages éprouvants de milliers de victimes.

Le cardinal a «failli»

L'avocate présidant ces travaux, Gail Furness, avait annoncé en février que 4 444 faits de pédophilie avaient été signalés aux autorités de l'Église australienne et qu'entre 1950 et 2010, «7% des prêtres étaient des auteurs présumés» d'abus sexuels sur des enfants.

Le cardinal Pell avait été entendu trois fois dans ce cadre et avait reconnu devant la commission d'enquête avoir «failli» dans sa gestion des prêtres pédophiles dans l'État de Victoria, dans les années 1970.

L'ecclésiastique avait été ordonné prêtre en 1966 à Rome, avant de revenir en Australie en 1971 où il avait gravi les échelons de la hiérarchie catholique. Nommé archevêque de Melbourne en 1996, puis de Sydney en 2001, il avait été accusé en 2002 d'abus sexuels pour des faits présumés très anciens mais avait été innocenté par la suite. Il avait été choisi en 2014 par le pape François pour mettre davantage de transparence dans les finances du Vatican.

(L'essentiel/nxp/afp)