Manœuvres militaires

14 septembre 2017 09:04; Act: 14.09.2017 16:21 Print

L'armée russe aux portes de l'Union européenne

Moscou lance ce jeudi de vastes manœuvres militaires conjointes avec le Belarus. Une démonstration de force pour certains membres de l'OTAN.

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op Däitsch
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La Russie lance ce jeudi aux portes de l'Union européenne de vastes manœuvres militaires conjointes avec le Belarus, qu'elle insiste à présenter comme «purement défensives» mais dénoncées comme une démonstration de force par certains membres de l'OTAN.

Moscou s'efforce de rassurer sur ces exercices, répondant au nom de code Zapad-2017 («Ouest-2017») qui doivent impliquer selon elle près de 12 700 soldats pendant une semaine le long de la frontière avec la Lituanie et la Pologne.

Le chef d'état-major russe, Valeri Guerassimov, a assuré début septembre lors d'une rare rencontre à Bakou avec le chef du comité militaire de l'OTAN, le Tchèque Petr Pavel, que ces manœuvres étaient «planifiées de longue date» et n'étaient «dirigées envers aucun pays en particulier».

L'armée russe organise tous les ans à cette période des manœuvres d'ampleur dans une région différente de Russie. Cette année, elles ont lieu au Belarus, dans l'enclave de Kaliningrad et dans plusieurs régions du nord-ouest de la Russie.

Provocation

Autrement dit, près de la Pologne et des pays baltes qui depuis l'annexion de la Crimée en 2014 et l'éclatement du conflit dans l'est de l'Ukraine ont été plus prompts à dénoncer la Russie comme une menace potentielle à leur souveraineté. Certains pays, la Lituanie et l'Estonie en tête, doutent des chiffres avancés par Moscou pour ses exercices militaires et évoquent «plus de cent mille soldats» mobilisés du 14 au 20 septembre.

Une menace fondamentale

Les exercices Zapad-2017 «sont désignés pour nous provoquer, pour tester nos défenses et c'est pour cela que nous devons être forts», a déclaré dimanche le ministre britannique de la Défense, Michael Fallon, s'inquiétant d'une Russie «de plus en plus agressive». Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a assuré ne pas y voir «de menace imminente contre un allié», tout en regrettant un manque de transparence.

Au delà des exercices Zapad-2017, l'armée russe et l'Alliance s'accusent mutuellement de surenchère et de manœuvres dangereuses entre leurs navires et leurs avions en Méditerranée et dans la Baltique. Dès la fin 2014, Vladimir Poutine a entériné une nouvelle doctrine militaire qui faisait figurer l'OTAN comme menace fondamentale.

(L'essentiel/nxp/20 minutes/afp)