Météo dantesque

27 décembre 2017 17:03; Act: 27.12.2017 17:21 Print

Un froid extrême paralyse l'Amérique du Nord

Les conditions météorologiques extrêmes - neige record et vagues de froid - inquiètent les autorités américaines et canadiennes, au moins à court terme.

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La ville américaine d'Erié, non loin des chutes du Niagara et dont le lac sert de frontière naturelle avec le Canada, a ainsi connu un Noël sous un épais manteau d'1,5 mètre de neige, tombé en seulement 48 heures. Les autorités locales ont dû instaurer un état d'urgence qui va permettre de réquisitionner le matériel lourd nécessaire pour éviter les accidents potentiels. Entre 2 et 5 cm de neige supplémentaires devraient tomber dans les prochaines heures, mais d'ores et déjà les voitures étaient ensevelies sous la neige à Erié, dont les habitants sont exhortés à rester cloîtrés chez eux avec des produits de première nécessité.

Le gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, a annoncé que la garde nationale allait fournir des véhicules de déblaiement militaires pour prêter main forte aux autorités locales et aux services médicaux d'urgence. Selon les données des services météo américains, les 86 cm de neige tombés pour le seul jour de Noël sont un record absolu pour la ville, loin devant les 51 cm du 22 novembre 1956.

Jusqu'à -50°C au Canada

Sur les deux jours, du lundi au mardi à 17h locales, les 1,5 mètre de neige ont également pulvérisé un record de 1958. Sur l'ensemble du mois, les 245 cm de neige cumulée ont là aussi battu un record, faisant de décembre le mois le plus neigeux de l'historie d'Erié.

Pour ne rien arranger, les température attendues descendront à -10°C dans la nuit de mardi à mercredi, accompagnées de vents glaciaux. Supportable, toutefois, comparé à la vague de froid extrême que connaît le voisin canadien, où le nord de l'Ontario devrait lui aussi connaître un record avec des températures à -50°C. «Des froids qui s'installent aussi longtemps et sur une étendue aussi grande, de mémoire, je n'en ai jamais connu», a affirmé Alexandre Parent, météorologue de l'agence fédérale Environnement Canada.

L'agence fédérale a publié des avertissements de froid extrême lié à une poussée de l'air arctique pour les provinces du Québec, de l'Ontario, du Manitoba, de la Saskatchewan et de l'Alberta. «Un avertissement de froid extrême est émis lorsque le refroidissement éolien ou les températures très froides présentent un danger élevé pour la santé (engelure, hypothermie, etc.)», précise Environnement Canada sur son site.

(L'essentiel/afp)