Climat

13 octobre 2017 08:55; Act: 13.10.2017 12:10 Print

La Nasa révèle des pics saisonniers de CO2

Un satellite a révélé un changement surprenant du cycle du carbone dans l'hémisphère nord selon les saisons.

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(photo: Capture d'écran Nasa)

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Un satellite de la Nasa a révélé des pics saisonniers d'émissions de dioxyde de carbone (CO2) autour du globe. Il a également observé un accroissement des niveaux de polluants qui contribuent au réchauffement planétaire, notamment dans les régions tropicales, en raison du courant chaud El Nino.

Les résultats de cinq études publiées jeudi dans la revue Science sont basés sur des données recueillies par le satellite «Orbiting Carbon Observatory-2» ou OCO-2, lancé par l'agence spatiale américaine en 2014.

L'objectif de ce programme est d'examiner la circulation et l'évolution dans l'atmosphère du CO2 produit par la combustion des énergies fossiles et de déterminer l'impact de la végétation terrestre dans l'émission et la capture du CO2.

«Ces données révèlent un changement surprenant du cycle du carbone dans l'hémisphère nord selon les saisons avec notamment une nette augmentation du CO2 dans l'atmosphère au printemps provenant de la végétation terrestre», pointe l'une de ces études.

Pics en avril

«Mais pendant l'hiver, la production de CO2 par les plantes est minimale tandis que la décomposition des végétaux alimente la production de CO2 quand les températures se réchauffent», expliquent les scientifiques.

Et d'ajouter, «cela combiné aux émissions continuelles provenant de la combustion du charbon et des hydrocarbures au-dessus de la Chine, de l'Europe et des États-Unis explique que les taux saisonniers de CO2 atteignent les plus hauts niveaux en avril dans l'hémisphère nord».

Avec l'avancement du printemps et à l'approche de l'été, les plantes commencent à absorber de nouveau plus de CO2 jouant leur rôle de puits de carbone.

El Nino

Une autre de ces cinq études a déterminé que le courant équatorial chaud du Pacifique El Nino a entraîné en 2015 des émissions de CO2 beaucoup plus importantes dans les tropiques que les années précédentes. Ce courant réapparaît épisodiquement. Ainsi, en 2015 et au début de 2016, El Nino «a provoqué l'émission d'environ 2,5 milliards de tonnes de carbone de plus dans l'atmosphère qu'en 2011», lors de sa précédente apparition.

Selon les chercheurs, ce changement s'explique surtout par une diminution des précipitations en Amérique du Sud et un accroissement des températures en Afrique. Le phénomène devrait encore empirer d'ici la fin du siècle avec le réchauffement planétaire.

(L'essentiel/ats)